Wine Talk: Homenagem de Dusty Baker a Hank Aaron

Nota do editor: Hank Aaron morreu em 22 de janeiro aos 86 anos. O grande jogador do beisebol era uma lenda do diamante e uma voz apaixonada pelos direitos civis. Esta história foi publicada uma semana antes de seu falecimento.

Quando Dusty Baker se juntou ao Atlanta Braves em 1967 aos 18 anos, o lendário slugger Henry 'Hank' Aaron o colocou sob sua proteção. Aaron ultrapassou o recorde de home runs da carreira de Babe Ruth de 714 em 1974 e encerrou sua carreira com 755. Ele manteve o recorde de mais home runs na história da Liga Principal de Beisebol por 33 anos. Agora, Baker, que construiu sua própria carreira lendária como gerente, homenageou seu amigo de longa data e mentor com uma edição especial de vinho.



Baker, que atualmente administra o Houston Astros, lançou sua empresa de vinhos, Baker Family Wines, em 2013. Mas ele começou a fazer vinho em seu quintal nos arredores de Sacramento, Califórnia, em 2005. Ele passa suas temporadas trabalhando em seus vinhedos, plantando Syrah com o enólogo Charles 'Chik' Brenneman, que ensinou educação sobre vinhos na UC Davis por mais de uma década e recentemente se aposentou para se dedicar à Baker Family Wines em tempo integral.

Há alguns anos, Aaron provou os vinhos de Baker e disse que queria investir na empresa. Ele também disse que queria fazer um ousado Cabernet Sauvignon. Brenneman obteve as uvas do Fair Play AVA, uma sub-região da Sierra Foothills AVA. De acordo com Brenneman, a longa temporada de cultivo da área e os solos únicos rendem sabores ousados ​​e alta acidez.

Para homenagear o grande jogador do beisebol, Baker apelidou o vinho de 'Hammerin' Hank '. Eles fizeram 70 caixas do Hammerin 'Hank Cabernet 2018, lançado a US $ 60 a garrafa. (O vinho está disponível no site Baker Family Wines.) Baker fez uma pausa na preparação para a próxima temporada de beisebol para conversar com Wine Spectator o editor assistente Shawn Zylberberg sobre seus maiores heróis do vinho, o plantio de sua própria vinha e a influência de Aaron.



Wine Spectator: Quando começou sua paixão pelo vinho?
Dusty Baker: Tudo começou quando eu estava na faculdade, porque fui para a escola com algumas crianças cujos pais trabalhavam em Napa, então eu ia lá o tempo todo.

Mas o cara que realmente me envolveu foi Willie Stargell do Pittsburgh Pirates, assim que entrei no futebol profissional. Eu estaria na primeira base e ele me perguntaria sobre este novo vinho e se eu tivesse experimentado este e diria que não e ele me traria uma garrafa no dia seguinte. Mais tarde, quando eu era gerente do San Francisco Giants, o proprietário na época era muito amigo de Michael Mondavi e perguntei se eu gostaria de fazer parte de seu conselho consultivo. Mas sempre que tomo um pouco de vinho, penso em Willie Stargell.

Hank Aaron Hank Aaron fez seu 715º ​​home run na Liga Principal em 8 de abril de 1974. (Sporting News via Getty Images)

WS: Como você começou a fazer seu próprio vinho?
DB: Construí uma casa em Granite Bay, Califórnia, e tinha mais 2 acres. Ia construir um lago, mas o meu corretor de seguros disse-me que ia inundar os meus vizinhos. Então, eu não sabia o que fazer, e meu bom amigo Rodney Williams [presidente e CEO da Belvedere Vodka] me entregou a Chik Brenneman em 2005.



Chik me ajudou a escolher meu porta-enxerto, colocar meu sistema de gotejamento e fiação. Eu queria Cabernet Sauvignon, mas Chik disse que Syrah cresceria melhor na região de Sierra Foothills. Começamos a cultivar uvas naquele ano e as processamos e eu estava dando o vinho para amigos em Sacramento. Todos me disseram que o vinho era muito bom, então começamos a pensar: 'Podemos fazer um negócio com isso?' Foi assim que começamos.

WS: Como você definiria seu relacionamento com Hank Aaron?
DB: Hank Aaron era como meu pai longe de casa quando eu estava com os Braves. Ele me manteve correto. [Antes de eu assinar], ele conheceu eu e minha mãe no Dodger Stadium e me disse que, se eu tivesse confiança em mim mesmo, poderia estar nas grandes ligas quando minha classe tivesse se formado na faculdade. Ele prometeu a minha mãe que cuidaria de mim como se eu fosse seu filho, o que ele fez.

Hank Aaron Dusty Baker em seus dois hectares de vinhas em Sierra Foothills. (Cortesia Baker Family Wines)

Eu tinha orado para não ir para o sul para tocar porque era 67 e uma época muito tumultuada, mas ele me fez comer direito e ir à igreja e não sair até tarde e me manteve focado. Por causa dele conheci os líderes cívicos de nosso tempo.

WS: Como começou a parceria do vinho?
DB: Deixei Hank provar nosso vinho. Então ele e Tom Moorehead, um dos melhores amigos de Hank, vieram Opus One comigo mesmo há alguns anos. Hank do nada me perguntou: 'Ei cara, gostaríamos de fazer parte da sua empresa.' Ele disse que gostaria de fazer um táxi ousado. Ele evoluiu para onde estamos hoje.

Ele me ligou recentemente e eu nunca o ouvi tão emocionado, porque ele não é um cara muito emotivo. Ele disse que adora. Ele gostou do rótulo e gostou do vinho.

WS: Você viu o vinho e os esportes crescerem ao longo dos anos?
DB: Quando entrei no jogo, tinha 18 anos e nem bebia. Eu vi muito mais bebedores no jogo do que quando entrei, mas agora as crianças são jogadores jovens que bebem mais com responsabilidade e há muito mais bebedores de vinho do que bebedores de cerveja e destilados.

Os rapazes sabem muito mais sobre a diferença entre vinho bom e vinho ruim. Antes, sempre pensávamos que o preço era a marca do bom vinho e depois aprendemos que muitas vezes essa é a marca do marketing e o preço não significa necessariamente que o vinho será melhor.

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WS: O que você espera que os fãs de beisebol obtenham com essa parceria?
DB: Espero que as pessoas aprendam sobre empreendedorismo, porque Hank estava envolvido com negócios. Espero que isso também possa ajudar a motivar algumas crianças a se envolverem com o vinho, já que não existem muitos produtores de vinho Negros por aí.

Hank Aaron e Dusty Baker Baker (12) parabeniza Aaron (44) no home plate após o home run número 703. (Sporting News via Getty Images)