Qual é a diferença entre o carvalho americano e o carvalho francês para vinhos envelhecidos em barricas?

Caro Dr. Vinny,

Qual é a diferença entre o carvalho americano e o francês para maturação?



—Steven M., Hong Kong

Caro Steven,

Gosto de me referir aos barris de carvalho como parte da prateleira de especiarias metafórica que os vinicultores usam para fazer um vinho de seu estilo. Os barris são feitos de carvalhos cultivados em todo o mundo, mas os mais populares são feitos de carvalhos cultivados na França ou nos Estados Unidos.



Os carvalhos destinados a barris crescem idealmente em climas frios, o que lhes dá a chance de amadurecer lentamente e desenvolver um grão compacto desejável. A maior parte do carvalho francês para barris vem de uma das cinco florestas, algumas das quais foram originalmente plantadas durante a época napoleônica para a construção naval. As principais florestas, localizadas principalmente no centro da França, são Allier, Limousin, Nevers, Tronçais e Vosges, e cada uma é considerada como tendo características distintas. Quando você compra um barril, pode muito bem especificar de qual floresta deseja que seu barril seja obtido.

Por outro lado, os barris americanos não são tipicamente distinguidos pela floresta, e o carvalho para barris é cultivado em 18 estados diferentes, principalmente no meio-oeste e nos Apalaches, bem como no Oregon. Estima-se que os 5,2 bilhões de carvalhos brancos nos EUA cobrem um total de cerca de 235.000 milhas quadradas.

Lembre-se de que existem muitas variáveis ​​no que diz respeito ao envelhecimento em carvalho. Alguns produtores usam exclusivamente barris franceses ou americanos, enquanto outros misturam. Mesmo que um produtor use barris exclusivamente franceses ou americanos, existem outras variáveis, como diferentes produtores de barris, diferentes níveis de torrada (o aquecimento do interior dos barris) e a mistura de mais novos (e, portanto, mais fortes) com mais velhos (mais neutro) barris. Alguns produtores de vinho podem envelhecer seus vinhos por apenas alguns meses, enquanto outros podem durar alguns anos ou mais.



Falando em generalidades gerais, os barris de carvalho francês são tipicamente mais sutis e picantes, oferecendo texturas de cetim ou seda. Os barris americanos tendem a ter um sabor mais forte, geralmente descritos como refrigerante de creme, baunilha ou coco, resultando em vinhos com uma textura mais cremosa.

—Dr. Vinny