Havia vinho na América antes dos europeus?

Quando começa a história do vinho na América? A maioria de nós pensa em Missionários espanhóis , um punhado de virginianos e Thomas Jefferson viticultura 'pioneira', ou tentando. Mas uma nova pesquisa intrigante de sítios arqueológicos no centro do Texas é a primeira a sugerir que, na verdade, os indígenas americanos estavam fazendo vinho de uva há mais de 500 anos, antes que os colonos europeus trouxessem suas armas, germes e vinhas. Uma análise recente de resíduos químicos em cerâmica encontrada em seis locais revelou evidências de bebidas com cafeína - e sugeriu a presença de vinho de uva.

Descoberta de vinhos de cerâmica nativos americanos Um dos fragmentos de cerâmica analisados ​​em busca de evidências de safras muito antigas (Cortesia da Dra. Crystal Dozier)

“Estou incrivelmente animado com esta descoberta,” Dra. Crystal Dozier , um arqueólogo antropológico e professor assistente da Wichita State University, disse à Unfiltered por e-mail. “Este é um conhecimento totalmente novo sobre os nativos americanos - especificamente o que eles bebiam há mais de 500 anos.” As descobertas de Dozier foram publicadas no mês passado no Journal of Archaeological Science: Reports sob o título 'Evidência de resíduos químicos em cerâmica lisa de Leon da fase Toyah (1300-1650 C.E.) nas planícies do sul americano', em co-autoria com Drs. Doyong Kim e David Russell .



As incursões de Dozier na busca pelas origens do vinho americano começaram com pesquisas anteriores que sugeriam que os povos indígenas do atual Texas estavam se reunindo para festas e deixando para trás a cerâmica, uma atividade inesperada para caçadores-coletores nômades, durante o que os estudiosos chamam de Fase Toyah esses foliões são considerados ancestrais de tribos como o Lipan Apache. Mas o que estava na lista de bebidas?

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Dozier tinha lido vários relatos de exploradores espanhóis de uvas “selvagens” cultivadas na América pré-conquista (não era o Hill Country Cabernet, então). “Mas nenhuma menção à produção de vinho pelos nativos americanos”, observou ela. “Esse contexto me fez querer descobrir e discernir o que exatamente os povos indígenas estavam preparando em [sua] cerâmica.”

Dozier e sua equipe examinaram 54 fragmentos de cerâmica descobertos nos seis locais da era Toyah, analisando resíduos químicos microscópicos e esperando que os copos transbordassem com respostas antropológicas. A análise química revelou evidências de uma bebida com cafeína em algumas amostras e, em outras, ácidos tartárico e succínico, ambos comumente encontrados juntos nas uvas, mas dificilmente em qualquer outra fruta ao mesmo tempo e com aquele alto nível de concentração ('exceto carambola , que é nativo do Sudeste Asiático ', disse Dozier).



Descoberta de vinhos de cerâmica nativos americanos Dr. Crystal Dozier (centro) prepara amostras para identificação química no Laboratório de Espectroscopia de Massa na Texas A&M University. (Cortesia da Dra. Crystal Dozier)

A cafeína provavelmente veio de uma bebida de cacau com chocolate ou, mais provavelmente, da “bebida preta” regional, um chá feito da planta de azevinho Yaupon. Se os habitantes do Texas de Toyah estavam de fato bebendo chá e vinho, Dozier oferece a ideia de que as bebidas eram feitas e servidas em ocasiões especiais ou cerimoniais, com base no uso de vasos de cerâmica. E que as culturas Toyah, talvez, bebessem locais e vivessem da terroir : Uma semente de uva foi encontrada em um dos locais.

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“Esta é a primeira evidência arqueológica química sugestiva da produção indígena [do vinho de uva] nas Américas, embora certamente não seja conclusiva”, escreveram os pesquisadores em suas descobertas publicadas. As implicações podem ser enormes, mas mais estudos são necessários. Dozier nos disse que planeja usar a análise de DNA para descobrir a (s) videira (s) por trás do vinho e para vasculhar mais amostras de cerâmica, em mais locais, em busca de outros resíduos. “Poderíamos dizer se os nativos americanos estavam fazendo vinho tinto ou branco no processo.” Eles podem até ser capazes de dizer algumas características do vinho. E eles poderiam provar que o 'Novo Mundo' não era nem inventado de Europeus ... nem mesmo muito novo.


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