Líderes de valor

Australia's Edge
Como a terra Down Under se sai tão bem com tantos vinhos
Melhores vinhos australianos
Austrália '>
Riesling agora compete com Chardonnay nos sorteios de qualidade
Perfis de vinícola:
Greg Norman
Leasingham
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Penley
Rosemount
Paringa
Devil '>
Noivo
Majella
Marquês Philips
Duas mãos
Yalumba
St. Hallett
Tatachilla
Yangarra Park
Chris Hatcher, enólogo chefe de Blass, e Hugh Cuthbertson, o especialista em marketing que idealizou a ideia, trouxeram várias dezenas de amostras de vinhos representando vinhedos específicos em regiões que já haviam discutido. 'Ele provou muito e se envolveu nas decisões, dizendo-nos de quais gostava', lembra Patrick. - Ele gostava das coisas boas, tenho que te contar. Este não era um cara procurando um dinheiro rápido em uma marca de 2 milhões de caixas.

Andrew Hales, enólogo da Jamieson's Run, explica que suas instalações processam todas as uvas de mais de 3.000 acres em Coonawarra, Wrattonbully e Padthaway, conhecidas coletivamente como Limestone Coast. Hales escolhe a fruta para os vinhos normandos após selecionar os vinhos de reserva de pequena produção da vinícola e dois pequenos engarrafamentos de um único vinhedo.

'Estamos procurando boas variedades de frutas [para Greg Norman] e tentamos equilibrá-las com uma boa base de carvalho por trás delas. Tem que ser acessível no lançamento, para que os tintos tenham taninos macios, mas um peso de paladar muito bom ', diz Hales. O Cabernet é todo Coonawarra. Shiraz tende a ser principalmente Padthaway, com mais Coonawarra do que Wrattonbully preenchendo. O sucesso da Reserva Shiraz gerou planos para uma Reserva Cabernet, com previsão de venda por US $ 35 a US $ 40 nos Estados Unidos. Eles também estão considerando uma reserva Yarra Chardonnay.

Matt Steel, enólogo em Yarra Ridge, usa vários vinhedos ao redor do vale e em regiões mais frias nas proximidades para fazer o Chardonnay. “Para Yarra Ridge, procuramos sabores fortes. Para Greg Norman, estamos procurando sabores mais amplos, tentando preencher o paladar ', diz Steel. Greg Norman Chardonnay começou com 47.000 caixas em 2000, depois caiu um pouco para 44.500 em 2001 e 25.000 em 2002. O número para 2002 teria sido maior, mas a safra foi menor do que o previsto e tudo teve que ser cortado. Ainda assim, eles podem chegar a 1.000 caixas de uma reserva de 2002 de uma nova fonte de vinhedo em Murrundindi, uma região mais fria ao norte de Yarra.

Beringer Blass aumentou a aposta de Greg Norman com aquela poderosa e distinta Reserva Shiraz 1998. A fonte foi um vinhedo da McLaren Vale. A reserva de 1999, a ser lançada ainda este ano, é uma mistura de Coonawarra e Heathcote, no centro de Victoria. 'Todos os anos, será o melhor Shiraz disponível para nós', diz Steel.

'A melhor decisão que tomamos com Greg Norman foi exagerar', disse Jamie Odell, vice-presidente de marketing da Beringer Blass na Austrália. 'Teria sido fácil apenas reembalar alguns lotes anônimos ímpares e colocar um rótulo de Greg Norman neles. Mas esse não era o estilo dele, e estamos felizes por não termos feito isso.

Leasingham

Refletindo um estilo regional distinto

Clare Valley, ao norte de Adelaide, é uma espécie de enigma: é uma região quente, mas cultiva alguns dos melhores Riesling da Austrália. Ele também torna o Shiraz distinto, com uma textura crocante e mineral que nenhuma outra região da Austrália do Sul reproduz.

Em uma tentativa de amplificar esse caráter, Kerri Thompson, o jovem enólogo de Leasingham, 29, tem trabalhado com a equipe do vinhedo do proprietário da vinícola BRL Hardy para ajustar os 658 acres de vinhedos de Leasingham. No processo, eles criaram uma gama de valores consistentemente excelentes.

Leasingham Classic Clare Shiraz oferece consistentemente profundidade incrível, marcando na casa dos 90s. Por US $ 35, é um dos vinhos mais baratos da Austrália. O Classic Clare Cabernet, com preço semelhante, é um dos poucos Cabernets de destaque feitos fora de Coonawarra. As safras recentes de Bin 61 Shiraz, Bin 37 Chardonnay e o ocasional Bin 7 Riesling ultrapassam a marca dos 90 pontos a preços próximos ou abaixo de US $ 20.

“Trabalhamos muito para garantir que as variedades certas sejam plantadas nas áreas certas”, diz Thompson. 'Riesling está nos locais mais altos, e estamos fazendo um Riesling melhor do que há alguns anos. Para Shiraz, estamos reduzindo os níveis de safra apenas uma fração, de cerca de 4 toneladas por acre para menos de 3,5 toneladas. Aos quatro anos, a videira lutava para entrar na Bastien [uma marca de baixo preço que não é exportada para os Estados Unidos]. Agora vai para o Bin 61. '

Leasingham acrescentou novos vinhedos nos últimos anos, incluindo um grande vinhedo, bem no meio do vale, que comprou como terra bruta em um acordo conjunto com Petaluma. Uma parte, plantada com Shiraz, fica do outro lado de uma cerca de Wendouree, uma das vinícolas cult favoritas da Austrália para os tintos.

'Independentemente da popularidade do Bin 61, conseguimos manter a qualidade e não aumentar o volume, conforme novos vinhedos surgem em linha', diz Thompson. No final das contas, ela espera que a produção dobre. 'Tivemos grandes oportunidades, mas só as teremos se mantivermos a qualidade elevada.'

Uma grande mudança foi o afastamento da poda mecanizada, uma técnica de economia de trabalho que prevalecia nos vinhedos de Leasingham até o final dos anos 1990. “Cabernet podado à máquina é muito tânico”, diz Thompson. 'Desde 1999, começamos a poda com haste e espora, e você pode saborear a doçura e a polpa dos vinhos. E, em geral, Cabernet aqui envelhece melhor do que Shiraz.

A história de Leasingham remonta a mais de 100 anos, mas a vinícola passou por várias mudanças de propriedade nos últimos 30 anos. A Heinz, empresa de alimentos dos Estados Unidos, a comprou em 1971 e a vendeu em 1988 por BRL Hardy. Em fevereiro, a Constellation Brands, de propriedade dos EUA, anunciou um acordo para adquirir a BRL Hardy. Mas mesmo fazendo parte de uma grande empresa de vinhos, Leasingham parece uma vinícola regional tranquila, e Thompson fica feliz em mantê-la assim.

d'Arenberg

McLaren Vale

Embora sua vinícola familiar produza um dos vinhos Shiraz ícone da Austrália, chamado The Dead Arm, Chester Osborne de cabelos enxugados guarda suas maiores explosões de entusiasmo por vinhos feitos de misturas não refinadas e não filtradas de Grenache, Mourvèdre, Viognier e Roussanne. Eles são vendidos pela metade a um quarto do preço de The Dead Arm. Osborne é tão criativo com os nomes quanto com as misturas. The Laughing Magpie, uma mistura Shiraz-Viognier (91 pontos, US $ 35 para o 2001), é uma estrela em ascensão.

Penley

Coonawarra

O pai de Kym Tolley era um enólogo, sua mãe uma Penfold, e Tolley ganhou sua graduação trabalhando com Max Schubert em Penfolds. No vinho australiano, isso é pedigree. Ele comprou um vinhedo de 411 acres em Coonawarra e saiu para fazer seus próprios vinhos em 1989, aprimorando o estilo para enfatizar o equilíbrio hábil do cartão de visita da região, sem perder o caráter de fruta madura e doce que torna os vinhos australianos. Com preços renovadores, em torno de US $ 25 a US $ 30, eles avaliam consistentemente em torno de 90 pontos.

Rosemount

Sudeste da Austrália

O mais recente Diamond Label Shiraz, o 2001 (84, $ 12), não é exatamente o gole do vinho em safras anteriores (marcou cerca de 90 pontos na maior parte da década de 1990), mas Rosemount ainda produz uma grande quantidade de vinhos excelentes com preços entre US $ 17 e US $ 30, incluindo Shiraz e Cabernet de Mudgee, vários estilos regionais de Chardonnay e uma maravilhosa mistura no estilo Rhône, GSM.

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