Uma trilha de videiras carbonizadas e sonhos quebrados: Vintners de Napa avaliam os danos enquanto o fogo do vidro continua a ameaçar as vinícolas

Atualizado: 30 de setembro, 23h45 PDT

Quando os incêndios ocorreram no meio da noite em Spring Mountain, a 2.000 pés acima do solo do Napa Valley, Steve Sherwin e seu filho Matt não desistiriam sem lutar. Eles começaram a ajudar os bombeiros, tentando manter as chamas longe dos vinhedos da família Sherwin.



'Steve e Matt estiveram corajosamente lá em cima a noite toda lutando contra incêndios, tentando salvar casas e mais perdas na montanha', disse Wesley Steffens, diretor imobiliário e produtor associado de Vineyard 7 e 8, nas proximidades Wine Spectator . “A vinícola deles queimou, assim como a vinícola de Behrens, embora outras estruturas em ambas as propriedades ainda estejam de pé. Fred e Andy Schweiger [da vizinha Schweiger Family Vineyards & Winery] estiveram na colina lutando por mais de 30 horas ', disse Steffens. 'Esforços como o deles e os Sherwin', e um punhado de outros 'mostram a incrível comunidade que temos.'

No norte do Vale do Napa, os produtores de vinho estão encontrando esperança, tristeza e histórias de bravura hoje. Os ventos diminuíram por um tempo, permitindo que os bombeiros tentassem estabelecer a contenção do incêndio que se alastrava no Glass, trabalhando para evitar que destruísse mais casas e empresas.

A luta deles está longe de terminar. Ordens de evacuação foram emitidas na terça-feira à noite para as cidades de Calistoga e Angwin, ambas localizadas no caminho do incêndio. Hoje, as encomendas foram emitidas para partes de Santa Helena também. E os ventos devem aumentar novamente na tarde de quinta-feira. Mais de 80.000 pessoas evacuaram os condados de Napa e Sonoma até agora. No final de hoje, o incêndio consumiu mais de 51.000 acres nos condados de Napa e Sonoma, de acordo com Cal Fire, o corpo de bombeiros estadual. Pelo menos 200 edifícios foram destruídos.



Angwin e Calistoga conseguiram sobreviver na noite de terça-feira. E alguns vinicultores puderam retornar às suas vinícolas e ver pela primeira vez se seus meios de subsistência ainda estão de pé. Alguns encontraram boas notícias. Outros não. E muitos outros não conseguiram voltar.


Leia mais sobre Cobertura contínua do Wine Spectator sobre o incêndio do Glass , incluindo relatórios sobre danos a Meadowood Resort, Newton Vineyard, Burgess Cellars, Behrens, Château Boswell e muito mais.


Spring Mountain

Ainda há acesso limitado para vinicultores em Spring Mountain, no lado oeste do vale. 'Infelizmente, linhas de energia e árvores derrubadas estão bloqueando os caminhos até a propriedade para confirmar os danos, então não tenho uma resposta verificada ainda', disse o enólogo Marston Marbue Marke. 'Não está parecendo bem, infelizmente.'



O proprietário do Immortal Tim Martin também deseja o melhor enquanto espera pelo acesso à sua propriedade no lado Sonoma da Spring Mountain. 'Eu estou mantendo meus dedos cruzados que Immortal é realmente imortal, porque, pelo mapa de fogo, ele passou direto sobre nós com certeza.'

bombeiros Os bombeiros do Corpo de Bombeiros de Sacramento queimam uma escova perto de Santa Helena na esperança de criar um corta-fogo. (Kent Nishimura / Los Angeles Times via Getty Images)

O enólogo Chris Howell finalmente conseguiu retornar à sua vinícola Cain, apenas para encontrar a devastação. Todas as estruturas da propriedade, incluindo a vinícola e as casas, se foram, junto com as safras de 2019 e 2020. A vinha sobreviveu.

'Na noite de domingo, fomos alertados por amigos e vizinhos sobre um novo incêndio, no nosso lado do vale, no sopé da Spring Mountain', disse Howell, descrevendo o que ele e sua esposa, Katie Lazar, viram. 'Às 20h00 podíamos ver as chamas no topo de Newton Vineyard, a apenas uma crista e cerca de um quilômetro de distância de Cain. Certamente não queríamos ir, mas sabíamos que era hora de partir.

“Nas duas horas seguintes, os ventos fortes empurraram o fogo para o desfiladeiro entre Newton e Cain, desenvolvendo um calor intenso e movendo-se com uma rapidez alarmante. Em duas horas, as chamas haviam consumido o belo celeiro de sequoias, construído em 1871, e estavam subindo a colina abaixo da vinícola Cain. Para Katie e eu, essas foram nossas últimas visões naquela noite. ' Eles e as outras famílias da propriedade foram evacuados.

O prédio da vinícola de Spring Mountain Vineyard e sua mansão Miravalle foram poupados em parte graças aos esforços do gerente do vinhedo Ron Rosenbrand. De acordo com Dermot Whelan, chefe de marketing da vinícola, Rosenbrand passou a noite de domingo auxiliando os bombeiros na defesa desses edifícios. 'A vinícola Chateau Chevalier [datada de 1891] também sobreviveu devido à sua estrutura de pedra e telhado de ardósia', disse Whelan. 'A vinícola La Perla [de 1873], a casa Draper localizada no topo da propriedade e a casa de Ron na propriedade morreram, assim como muitos outros edifícios centenários espalhados por toda a propriedade.'

Os Sherwin postaram uma declaração ontem em seu site: 'Caros amigos, estamos com o coração partido por compartilhar a notícia de que nossa vinícola queimou totalmente ontem. Mas, tenha certeza, nós reconstruiremos e estaremos lá para você. Ainda temos vinho e ainda estamos no negócio, então nem tudo está perdido. Obrigado a todos por sua lealdade e incrível apoio. Significa muito para nós, especialmente em um momento como este. '

Diamond Mountain

Muitas vinícolas relataram danos parciais ou fechamentos. A equipe de Schramsberg postou um comunicado nas redes sociais na tarde de terça-feira, relatando que sua vinícola havia sobrevivido.

Outros ainda estão esperando para descobrir. 'Ser evacuado torna difícil produzir informações em primeira mão, mas temos dois chefes de tripulação em contato conosco que estão ativos na montanha', disse Michael Klopka, da SummitVine. 'Só ouvi dizer que nossa residência pessoal ainda está de pé, mas a condição de nossos vinhedos é desconhecida.'

Fumar nas colinas Dos vinhedos de Beckstoffer, a fumaça nas colinas era clara demais. (Kent Nishimura / Los Angeles Times via Getty Images)

Klopka diz que planejavam colher esta semana e que agora o fruto está perdido.

Enquanto isso, os proprietários do Castello di Amorosa passaram um dia deprimente avaliando o que poderia ser salvo e o que havia sido perdido para sempre em sua vinícola. Garrafas de vinho enegrecidas estavam espalhadas por toda parte dentro de um prédio carbonizado.

'O fogo veio do lado norte do vale e atingiu nossa casa na parte de trás', disse Jim Sullivan, vice-presidente de relações públicas e marketing da Amorosa. Sullivan disse que a casa da fazenda inclui vários escritórios, uma sala de fermentação, uma linha de engarrafamento e mantém algum estoque de vinho. Ainda assim, o castelo de estilo medieval e todos os outros edifícios da propriedade ficaram ilesos. “Felizmente, a maior parte do nosso estoque está em armazéns externos e no castelo, mas parte da safra de 2020 estava na sala de fermentação e provavelmente desapareceu”, acrescentou.

Por enquanto, ele disse que eles estão lutando para se reerguer e colocar seus sistemas online novamente para que possam atender aos pedidos e retomar os negócios. - Não estamos fora de perigo em nenhum trecho. Ainda há um incêndio ativo perto do Parque Estadual de Bothe-Napa Valley, a menos de um quilômetro de distância, disse ele.

Calistoga

Do outro lado de Calistoga, foi uma história semelhante. O produtor e enólogo de terceira geração Vince Tofanelli disse que perdeu a fazenda de 100 anos de seus avós em Calistoga. Ele ainda não avaliou o status de seus vinhedos, que estão entre os mais antigos plantados em Napa e produzem uvas vendidas para vinícolas proeminentes, incluindo Turley, Chateau Montelena e Duckhorn.

Fairwinds Estate Winery Tanques de fermentação enegrecidos ficam na vinícola Fairwinds Estate. (Justin Sullivan / Getty Images)

Carol Reber, em Duckhorn, relatou que seu vinhedo Three Palms está em um estado razoável. “É um grande alívio porque ficava bem no meio daquela área altamente impactada”, disse ela. A equipe de Sterling Vineyards relatou alguns danos, mas disse que não saberia a extensão total até que pudessem inspecionar completamente.

O enólogo da ampulheta Tony Biagi relata que perderam alguns edifícios, mas não a vinícola. 'Infelizmente, perdemos duas estruturas na propriedade que eram queridas aos nossos corações', disse ele. 'No entanto, temos a sorte de afirmar que a vinícola passou relativamente ilesa de nosso ponto de vista.'

Santa Helena

Mais ao sul, a equipe do Meadowood Resort ainda estava avaliando os danos, mas pode confirmar o Wine Spectator O restaurante principal vencedor do Grand Award, o restaurante Grill e a loja de golfe pegaram fogo. Algumas hospedarias de hóspedes foram incendiadas, outras não, mas ainda não há uma contagem final. Boas notícias: a área da recepção, o chalé de croquet, as novas áreas da piscina, a área do restaurante da piscina e o spa foram poupados.

Michael McMillan, gerente geral da Seven Stones, que fica logo acima de Meadowood, diz que eles se esquivaram de uma bala. 'Perdemos a torre de hóspedes que está localizada assim que você entra na propriedade, mas nenhuma outra estrutura foi afetada. Parece que o sistema de resfriamento da sala dos barris permaneceu o tempo todo, então não houve perda de produto na vinícola. '

tipos de abridores de garrafa de vinho
Chamas assolam perto de Merus O fogo pode ser visto da vinha Merus Wines, acima de Santa Helena (SAMUEL CORUM / AFP via Getty Images)

'Foi muito devastador, mas deveria ter sido pior', disse Justin Stephens, da Hunnicutt. 'Não posso acreditar que não foi uma perda total, considerando o que eu estava assistindo na noite de domingo. Nós nos saímos muito melhor do que algumas pessoas, mas ainda perdemos um prédio de hospitalidade, uma área de concentração, alguns tanques e uma casa de bombas. E não há folhagem remanescente em 90 por cento da propriedade. Muito estranho. '

Phillip Corallo-Titus de Titus Vineyards ficou e defendeu sua vinícola e vinhedo de 50 acres com este irmão Eric, esmagando brasas enquanto pousavam. 'O fogo ficou muito perto de Titus', disse ele. - Realmente começou a ficar fechado no domingo à noite. Tínhamos assistido o dia todo - parecia bastante estável e muito distante e, então, entre 4h30 e 7h, realmente ganhou força. Muitas casas estavam pegando fogo. '

Enquanto as brasas caíam, ele e Eric começaram a encharcar o paisagismo e o telhado de sua vinícola e um velho celeiro. “A vinícola é feita de cimento e um pouco de madeira, de modo que era bastante defensável, mas o paisagismo continuava pegando fogo ao redor e nós continuamos apagando. A vinícola está 100% intacta, nossos vinhedos estão bons, mas [o fogo] estava literalmente do outro lado da Trilha Silverado. '

Ventos na previsão

O que acontecerá nos próximos dias, tudo depende do clima. As altas temperaturas recordes devem continuar por vários dias, e os ventos fortes e secos estão previstos para voltar amanhã.

Um dos maiores desafios continua sendo que a colheita está bloqueada e a fumaça continua enchendo a região. A leste, na montanha Howell, Elton Slone, presidente e CEO da Robert Craig Winery, relata que o incêndio não está longe. 'Acho que vamos conseguir se sobrevivermos hoje e amanhã. Depois de todo o resto este ano, parecia que íamos ser capazes de fazer um bom vinho Howell Mountain em 2020 com baixos rendimentos e ótima estrutura da safra ', disse ele. 'O problema agora é que estamos tendo problemas para colocar o diesel no gerador para manter os tanques e a sala do barril resfriados.'

As prioridades de Cal Fire são proteger a cidade de Santa Rosa e manter o fogo longe do Pope Valley e das áreas povoadas ao seu redor, de acordo com o comandante da Equipe de Gerenciamento de Incidentes 3 do Cal Fire, Billy See. Infelizmente, ainda há muita terra para queimar. 'A pegada deste incêndio ocorreu entre os incêndios de Tubbs, Nuns e Adobe em 2017', disse ele em uma entrevista coletiva na manhã de terça-feira. 'Esta terra não tem histórico de incêndio registrado.'

Já foi uma temporada de incêndios desafiadora no norte da Califórnia. See disse que a maioria dos bombeiros está trabalhando desde meados de julho com pouco ou nenhum descanso. 'Estamos fazendo o melhor que podemos com os recursos de que dispomos sobre o incidente', disse ele.

Apesar dos incêndios e da fumaça que tornaram este vintage mais desafiador do que qualquer outro na memória recente, os vinicultores ainda estão prometendo lutar. 'Napa é uma comunidade forte e unida, e há um grande amor pelo vale de pessoas de todo o mundo', disse Sullivan da Amorosa. 'Tenho a sensação de que algo realmente especial vai sair disso e vai haver um retorno incrível.'

—Com reportagem de Tim Fish e Kim Marcus