Robert Mondavi morre aos 94 anos

Robert Mondavi, um enólogo visionário e comerciante brilhante que ajudou a levar o vinho da Califórnia à proeminência internacional, morreu às 9h hoje em sua casa em Yountville, Califórnia. Ele tinha 94 anos.

Franco, enérgico e carismático, Mondavi foi um dos vinicultores mais influentes e admirados da história da Califórnia. Ele foi a força motriz de sua vinícola homônima em Napa Valley, que fundou em 1966 e que durante anos foi a vinícola mais famosa da Califórnia, até ser vendida em 2004.



'Robert Mondavi deixou um legado indelével na indústria do vinho da Califórnia', disse Marvin R. Shanken, editor e editor da Wine Spectator . 'Ele elogiou os vinhos da Califórnia como de classe mundial - tão bons quanto os melhores da Europa - e incansavelmente viajou pelo mundo espalhando essa mensagem, transformando milhões de amantes do vinho na fé.'

Em uma carreira que durou oito décadas, Mondavi muitas vezes deu o exemplo, estabelecendo metas elevadas para sua vinícola e inspirando os vinicultores da Califórnia a fazer vinhos que competiriam com os melhores do mundo. Seu nome, influência e paixão pelo vinho e pela vida se espalharam muito além de Napa e da Califórnia. Enólogos de todo o mundo creditaram à Mondavi por incentivá-los a estabelecer padrões mais elevados e fazer vinhos melhores.

Inspirado na Europa

Um viajante global incansável com uma mente curiosa, Mondavi começou a visitar os grandes vinhedos e adegas da Europa na década de 1960, quando o vinho da Califórnia estava à beira de um renascimento. Essas estadas ajudaram Mondavi a perceber que a Califórnia precisava melhorar seus vinhos para ganhar aceitação nos melhores restaurantes do país e se tornou a base de sua visão de como os vinhos californianos poderiam ganhar maior respeito.



Seu filho Tim disse que as primeiras viagens de seu pai à Europa foram vitais para seu sucesso e para o vinho da Califórnia. 'Ele foi uma das primeiras [pessoas] a ver o melhor, o pior e tudo o mais em todas as diferentes áreas', disse Tim. 'Seu desejo era perguntar por que alguns dos vinhos eram tão bons e por que ficaram assim.'

Ele também construiu fortes laços pessoais com muitos produtores de vinho, disse Tim. 'Ele desenvolveu amizades com outros [enólogos] e trocou ideias com muitas pessoas. Ele não apenas aprendeu com eles, mas também compartilhamos o que havíamos aprendido. '

Por meio de sua personalidade extrovertida e perspicácia empresarial, Mondavi formou uma série de importantes joint ventures com vinicultores europeus de destaque. O primeiro e mais significativo veio em 1979, quando ele se juntou ao Barão Philippe de Rothschild do famoso Château Mouton-Rothschild de Bordeaux para criar o Opus One em Napa Valley. Essa união reuniu duas das maiores mentes do mundo do vinho, criando um vinho que se baseou na fusão das tradições vinícolas da França e da Califórnia, enraizadas em solo de Oakville.



A Opus One chamou a atenção de vinicultores e empresários de todo o mundo. O desejo do Barão Rothschild de fazer parceria com a Mondavi validou a qualidade do vinho da Califórnia e deu início a uma nova era de investimento estrangeiro na Califórnia. No final da década de 1980, dezenas de empresas internacionais haviam comprado terrenos e construído ou comprado vinícolas no estado.

Um campeão da boa vida

O amor de Mondavi pelo vinho transbordou para o que ele chamou de um modo de vida gracioso. Ele demonstrou um profundo apreço pela música e pelas artes e abraçou a culinária requintada do mundo e jantares elegantes, nos quais a comida e o vinho se destacavam.

À medida que a reputação da Mondavi crescia, a elegante vinícola Mondavi se tornou uma meca para os visitantes de Napa. Suas excursões educacionais e degustações, mostras de arte e séries de concertos de verão se tornaram um ponto focal para muitos turistas.

Para promover o casamento entre comida e vinho, Mondavi e sua esposa, Margrit Biever Mondavi, criaram os programas 'Grandes Chefs' em sua vinícola Oakville na década de 1970. Todos os anos, eles recebiam mestres da culinária influentes, como Julia Child e Paul Bocuse, para cozinhar e experimentar diferentes combinações de comidas e vinhos.

Mas, em vez de limitar o vinho a jantares finos, a Mondavi defendeu torná-lo parte da vida cotidiana e de um estilo de vida saudável. Quando o vinho foi atacado na década de 1980, Mondavi era um crítico vocal das campanhas anti-álcool e defendia a pesquisa sobre os benefícios do consumo moderado de vinho.

Mondavi 'entendeu a necessidade de educação sobre vinho, vinho de Napa Valley e vinho da Califórnia', disse Harvey Posert, seu confidente de longa data e conselheiro de relações públicas. Ele acrescentou: 'Os programas - degustações comparativas, seminários de colheita, grandes chefs, concertos de verão, o programa missionário - todos tinham o único propósito de explicar os valores positivos do vinho ao público e à indústria que ele atendia. Muitas dessas ideias se originaram de outras pessoas, mas ele teve a vontade e a força financeira para fazê-las acontecer. '

O Caminho para o Sucesso

Natural de Hibbing, Minnesota, Robert Gerald Mondavi nasceu em 18 de junho de 1913, filho de pais que emigraram da Itália. Os pais de Mondavi, Cesare e Rosa, mudaram-se para Virginia, Minnesota, onde seu pai trabalhava em uma mina e, com sua esposa, administrava uma pensão e mais tarde um saloon. Robert lembrou que sua mãe era uma cozinheira especialmente talentosa e que o vinho fazia parte das refeições diárias.

Em 1921, o pai de Robert decidiu entrar no negócio da uva e, dois anos depois, a família mudou-se para Lodi, que na época era a capital da uva na Califórnia. Depois de trabalhar para seu pai e estrelar no time de futebol Lodi, Mondavi frequentou e se formou em Stanford.

Na década de 1930, Robert ficou mais interessado em vinhos finos de Napa Valley e acabou trabalhando na Sunny St. Helena Winery (agora Merryvale). Em 1943, ele soube que a famosa vinícola Charles Krug em Santa Helena estava à venda e convenceu seu pai a comprá-la.

'Bob Mondavi nasceu no negócio do vinho e por genes ou treinamento desenvolveu uma intensidade para competir e ter sucesso nesse negócio', disse Posert. 'Naqueles anos de 1940 a 1960, era um negócio agrícola antigo, baseado em imigrantes e importações, mas seu negócio em Stanford [educação e] treinamento o ajudou a aplicar o pensamento empresarial [ao marketing de vinhos].'

Os Mondavis mudaram-se para Napa, e Cesare, o irmão mais novo de Robert e Robert, Peter, administrava a vinícola. Mas havia divergências sobre como a vinícola deveria ser administrada e, após a morte de Cesare, Robert e Peter entraram em confronto. Enquanto Robert, o mais extravagante dos dois irmãos, defendia vinhos melhores, Peter preferia um caminho mais conservador. Um dia, eles acabaram brigando e Robert foi convidado a deixar os negócios da família.

Em 1966, aos 52 anos, ele abriu a Robert Mondavi Winery, construindo a primeira nova vinícola em Napa desde o final dos anos 1930. Ele também processou por sua parte de Charles Krug e, em 1976, terminou com um acordo que deixou Peter no comando de Charles Krug, mas deu a Robert a maior parte dos principais vinhedos da família na área de Oakville.

Colheitas de Alegria . 'Também passei a ver o papel do vinicultor sob uma luz muito diferente.' Ele começou uma busca para entender terroir - a noção francesa de como o solo e o clima impactam as videiras e moldam o caráter de um vinho.

Em Bordeaux, ele se aprimorou nos papéis que Cabernet Sauvignon, Merlot e Cabernet Franc desempenhavam nos tintos de Bordeaux, e também estudou a textura e estrutura desses vinhos, que ele admirava. Na Borgonha, ele estudou as inconstantes uvas Pinot Noir e Chardonnay. Às vezes, os Pinots de Mondavi eram considerados entre os melhores da Califórnia.

Com Robert definindo os objetivos e Tim supervisionando a vinificação, Robert Mondavi Winery construiu uma reputação de cabernets e Chardonnays elegantes de Napa Valley e iniciou uma tendência com Sauvignon Blanc, que Robert chamou de Fumé Blanc. O melhor vinho da vinícola, seu Cabernet de reserva, captura os sabores ricos da groselha do Vale de Napa. Mas os vinhos também se distinguem pela flexibilidade, elegância e graça.

No final da década de 1970, a vinícola lançou uma linha barata de vinhos de mesa genéricos - os vinhos de mesa do Vale Central evoluíram para o rótulo Woodbridge, o que proporcionou à empresa um fluxo constante de caixa.

O empreendimento Opus One coincidiu com a estreia do Leilão de Vinhos do Vale de Napa em 1981, que a Mondavi foi fundamental na criação. Uma única caixa da safra de estreia do Opus One vendido no leilão inaugural por US $ 24.000 de tirar o fôlego. Desde então, o evento cresceu e se tornou um do mundo '>

Os anos públicos

Em 1993, em busca de capital para um crescimento ainda maior, a Mondavi tornou-se uma empresa de capital aberto, e Robert aos poucos passou mais das decisões de negócios para seus filhos . Michael se concentrou em vendas e marketing e Tim se concentrou na vinificação, enquanto a filha de Mondavi, Marcia, também estava no conselho. Eventualmente, Mondavi se tornou presidente emérito e viajou em nome da vinícola para promover seus vinhos.

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Durante este período, Robert Mondavi Corp. formou parcerias na Itália com a família Frescobaldi , no Chile com a família Chadwick de Viña Errazuriz e na Austrália com Rosemount , que mais tarde passou a fazer parte da Southcorp. A empresa também adquiriu algumas vinícolas proeminentes da Califórnia, incluindo Arrowood , e comprou renomada vinícola toscana Ornellaia com Frescobaldi.

Enquanto isso, Mondavi direcionou grande parte de sua energia para empreendimentos filantrópicos. Ele liderou uma campanha para construir Copia: The American Institute for Food, Wine and the Arts no centro de Napa e doou US $ 20 milhões para fazer o centro cultural, que ele idealizar em 1988, decolar.

Ele também doou $ 35 milhões para a Universidade da Califórnia em Davis : $ 25 milhões para estabelecer o Instituto Robert Mondavi de Ciência do Vinho e Alimentos e outros $ 10 milhões para terminar o campus '>

Mas em 2000, Robert Mondavi Corp. começou a passar por tensões financeiras que foram agravadas pela recessão subsequente, 11 de setembro de 2001, ataque terrorista e queda nas vendas de vinho. Em 2004, após uma série de disputas internas com membros do conselho sobre uma reestruturação planejada da empresa, Michael renunciou. Embora o conselho tivesse originalmente decidido vender as marcas de luxo da Mondavi, ele concordou em vender toda a corporação quando a Constellation Brands fez um oferta de aquisição de mais de US $ 1 bilhão .

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A venda deixou a Mondavi temporariamente fora do negócio de vinhos pela primeira vez desde os anos 1930, embora Constellation o tenha mantido como embaixador da vinícola. Então, em 2005, aos 92 anos, ele se juntou ao filho Tim e à filha Márcia no um novo empreendimento para fazer o Napa Valley Cabernet.

“De todas as coisas que aprendeu, a mais importante foi que o vinho foi feito para melhorar uma refeição e isso é algo que ele nunca esqueceu”, disse Tim.

Os serviços funerários serão privados, mas os livros de recordações estarão disponíveis no centro de visitantes da Robert Mondavi Winery e no centro de visitantes da vinícola Woodbridge em Lodi, Califórnia, pelas próximas quatro semanas. Em vez de flores, a família sugere doações para Copia, a Universidade da Califórnia em Davis The Oxbow School e a Universidade de Stanford.