20 de outubro, 15h30 PST: Vintners do norte da Califórnia avaliam danos causados ​​por incêndios florestais

Atualizado em 20 de outubro, às 15h30 PST: O número de vinícolas destruídas ou seriamente danificadas pelos incêndios florestais agora é de 11. O proprietário da Sill Family Vineyards disse que sua vinícola foi queimada pelo incêndio no Atlas, embora sua família e seus vinhedos estejam bem. De acordo com a Mendocino WineGrowers, as instalações de vinificação de Oster Wine Cellars também foram severamente danificadas.

Atualizado em 18 de outubro às 12h30. PST: Mais vinicultores estão retornando às suas propriedades na quarta-feira, trabalhando para avaliar os danos aos vinhedos e adegas. O Departamento de Silvicultura e Prevenção de Incêndios da Califórnia (Cal Fire) relatou que o incêndio das freiras cresceu para mais de 54.000 acres, mas agora está 80% contido. Os outros grandes incêndios não cresceram significativamente durante a noite. O número de mortos aumentou para 42 depois que um corpo foi encontrado em Sonoma.



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A fumaça e as cinzas permanecem densas em grande parte dos condados de Sonoma e Napa, mas os residentes estão voltando e as empresas estão reabrindo. Um grande quadro do lado de fora do Domaine Carneros diz: 'Obrigado, primeiros respondentes', ecoando dezenas de cartazes desenhados à mão ao longo das rodovias, agradecendo aos bombeiros e outros que vieram ajudar a região vinícola. Uma placa na Praça Sonoma diz: “O amor no ar é mais denso do que a fumaça”.

Quase duas semanas depois que vários incêndios ocorreram na mesma noite, o Departamento de Silvicultura e Prevenção de Incêndios da Califórnia (Cal Fire) está relatando que vários dos maiores incêndios estão agora quase todos contidos. Uma chuva fraca que caiu na noite de quinta-feira e nas primeiras horas da sexta-feira ajudou seus esforços, embora esteja previsto um tempo mais quente e seco para os próximos dias.

O foco está mudando para a recuperação à medida que as autoridades suspendem as ordens de evacuação obrigatórias, permitindo que os residentes e produtores de vinho voltem para suas casas e vinícolas e avaliem os danos. Mais de 210.000 acres de terra foram queimados em todo o estado, de acordo com Cal Fire. Pelo menos 42 pessoas morreram em conseqüência dos incêndios e mais de 7.700 estruturas foram destruídas.



Na manhã de sexta-feira, o incêndio em Tubbs, que queimou mais de 36.000 acres, incluindo bairros inteiros na cidade de Santa Rosa, está 93 por cento contido. Na segunda-feira, a polícia suspendeu a ordem de evacuação na cidade de Calistoga, em Napa Valley, permitindo que os moradores voltassem para a região.

Vintners cujas terras estavam no caminho do incêndio de Tubbs ainda estão contando os danos aos seus vinhedos. Em 13 de outubro, a Associação de Viticultores do Distrito de Fountaingrove divulgou um comunicado dizendo que ouviu 33 de seus membros e outros produtores da área, e que 14 casas foram destruídas, bem como oito vinhedos, estimados em um total de 36 hectares de videiras . Alguns vinhedos grandes ainda estão isolados e desaparecidos. Perto dali, mais perto de Calistoga, Charles Johnston da Helena View Johnston Vineyards voltou para casa e encontrou grande parte de sua vinícola queimada, com barris e garrafas carbonizados.

O incêndio das freiras que atingiu as áreas do vale de Sonoma em Glen Ellen e Kenwood e, em seguida, danificou vinhedos e vinícolas no Monte Veeder de Napa, queimou mais de 54.000 acres na manhã de sexta-feira e estava 85 por cento contido. Na segunda-feira, 16 de outubro, o Gabinete do Xerife do Condado de Sonoma suspendeu as evacuações obrigatórias em Glen Ellen, Boyes Hot Springs e Kenwood. “Bem-vindo a casa”, dizia uma mensagem na página do departamento no Facebook. “Se você mora nessas áreas, pode voltar para casa agora.”



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Mas ainda há acesso restrito a trechos da Rodovia 12, a principal artéria onde muitas das vinícolas estão localizadas. Michael Muscardini, da Muscardini Cellars, diz que o fechamento de estradas está causando alguns problemas para os produtores em Kenwood.

Muscardini relata que sua sala de degustação não sofreu danos e ele está tentando colher o restante do Cabernet Sauvignon e Merlot. “Estamos tentando coordenar uma escolha, o que vai acontecer [quarta-feira]”, disse ele. Mas ele acrescentou que um dos desafios é levar catadores e caminhões para a região.

Mais relatos de danos estão chegando do Pico Atlas do Vale de Napa, onde os residentes estão mudando as ruínas. O incêndio no Atlas destruiu mais de 51.600 acres até sexta-feira, mas foi 87% contido.

O incêndio no Atlas destruiu ou danificou gravemente seis vinícolas, incluindo Sill Family Vineyards. Enólogo e proprietário Igor Sill disse Wine Spectator em um e-mail na sexta-feira que sua vinícola, incluindo todo o equipamento e uma casa de hóspedes, foram incinerados, mas seus vinhedos sobreviveram. Em 2016, Sill comprou a antiga vinícola Ardente Estate, incluindo mais de 24 acres plantados no Atlas Peak. A família também possui um vinhedo em Santa Helena.

Robert Michael Mondavi Jr., da propriedade da família Michael Mondavi, relatou que o vinhedo que eles usam para o Animo cuvée foi queimado pelas chamas e a fruta foi perdida. “Nosso vinhedo orgânico Atlas Peak teve 95% de queimadas”, disse ele Wine Spectator via email. “Não usamos herbicidas, cortamos. Assim, o restolho queimou, causando danos aos postes e linhas de irrigação. Alguns pontos não tinham queimaduras e tentamos esmagar as uvas. No entanto, ele liberou tanto aroma de fumaça que tivemos que parar. Isso resultou em 100 por cento de perda de safra do Animo para a safra de 2017 ”.

Mondavi diz que o incêndio poupou a vinha durante as primeiras 48 horas da sua propagação. “Assim que Cal Fire determinou que era seguro, foi-nos oferecido acesso ao vinhedo para a colheita”, disse ele. “Ao chegarmos ao pico do Soda Canyon, Cal Fire parou nossa escolta e nos informou que nos últimos 20 minutos os ventos e as condições de incêndio haviam mudado.” Mondavi e um colega ficaram e deram aos bombeiros detalhes do terreno e as equipas combateram as chamas, mas o fogo não poupou a vinha. Ele diz que alguns acres estão queimados, mas a maioria deve se recuperar.

Helena View Johnston Vineyards A sala carbonizada em Helena View Johnston Vineyards perto de Calistoga.

Um porta-voz da E. & J. Gallo relatou que o vinhedo Stagecoach, 600 acres de vinhas usadas por várias vinícolas, sofreu pequenos danos com o incêndio do Atlas, mas nada substancial.

O incêndio no Atlas também impactou a pequena denominação Wild Horse Valley a leste de Coombsville, ao longo da fronteira do Condado de Solano. David Mahaffy da Heron Vineyard and Winery disse Wine Spectator que o incêndio do Atlas atingiu seus vinhedos em 9 de outubro. Ele ajudou a combater as chamas enquanto se aproximavam da propriedade de seu vizinho, mas teve que evacuar. O incêndio destruiu um prédio de armazenamento em sua propriedade que continha 100 caixas de vinho. Felizmente, a maioria de seus vinhos é armazenada externamente.

Mahaffy, que cultiva Pinot Noir e Chardonnay, já havia colhido suas uvas antes do início do fogo. Ele disse que as chamas atingiram seu vinhedo, danificando as linhas de irrigação e as redes para pássaros, e passaram diretamente por sua adega, que saiu ilesa. “As folhas das vinhas ainda estão verdes depois de alguns dias, então há alguma esperança” de que sobreviveram, disse ele.

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Progresso significativo foi feito no condado de Mendocino, onde os avisos de evacuação foram suspensos nas áreas de Redwood Valley e Potter Valley. O incêndio em Redwood queimou quase 36.000 acres e foi 95 por cento contido na sexta-feira, enquanto os bombeiros relataram 92 por cento de contenção do incêndio de Enxofre na comunidade de Clearlake em Lake County.

De acordo com a Mendocino WineGrowers, os incêndios em Redwood Valley e Potter Valley destruíram mais de 400 casas e danificaram gravemente três vinícolas, incluindo as instalações de vinificação de Oster Wine Cellars. Em seu auge, o incêndio de Redwood Valley ameaçou 38 vinhedos, totalizando 1.200 acres, com cinco vinhedos localizados na zona de incêndio de Potter Valley. Bernadette Byrne, diretora executiva da Mendocino WineGrowers, diz que os produtores de vinho ainda estão avaliando os danos. “Neste momento, parece que a maioria dos vinhedos escapou de grandes danos”, disse ela.

Pelo menos 11 vinícolas foram confirmadas significativamente ou totalmente danificadas - seis em Napa, incluindo Patland Vineyards, Roy Estate, Signorello Estate, VinRoc, Sill Family e White Rock Vineyards Sonoma's Paradise Ridge Vineyards e Helena View Johnston e Mendocino's Oster, Frey Vineyards e Backbone Vinha e adega. Até agora, mais de 275 das 500 vinícolas membros da Napa Valley Vintners relataram. Na sexta-feira, 20 membros relataram algum grau de dano em suas vinícolas, dependências ou vinhedos. Sonoma ainda está registrando relatórios de danos.

Os recursos continuam a inundar a região de toda a Califórnia e estados vizinhos para combater as chamas. De acordo com Cal Fire, mais de 10.000 bombeiros estavam nas linhas na sexta-feira de manhã.

As tempestades de fogo de 8 e 9 de outubro foram alimentadas por rajadas e ventos secos do norte de quase 70 mph e vegetação seca resultante dos cinco anos anteriores de seca. Na terça-feira, o vento estava quase inexistente e a previsão de chuva para quinta-feira, mas as condições continuam quentes e muito secas, fornecendo combustível suficiente para as chamas.

Para obter mais atualizações sobre como as vinícolas da região estão se saindo, consulte “California Fires: Damage Updates from Wineries.”

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Com reportagens adicionais de Aaron Romano, Augustus Weed, Tim Fish, Dana Nigro e Mitch Frank