Malibu Wildfire Survivors Brace for Mudslides

Primeiro veio o fogo, depois a chuva. Até parece recentes incêndios florestais devastadores não causou sofrimento suficiente para a sitiada região vinícola da Costa de Malibu, uma tempestade severa inesperada despejou cerca de 5 centímetros de chuva no sul da Califórnia ontem. Lama e detritos escorreram das colinas de Malibu queimadas pelo fogo para a Pacific Coast Highway (PCH) durante o trajeto matinal, forçando os funcionários a fechar a estrada até o final da tarde.

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(A tempestade também despejou vários centímetros de neve em um trecho da Interestadual 5, principal via norte-sul da Califórnia, que passa pelas montanhas de Santa Monica, forçando seu fechamento também).



Uma limpeza já massiva e complicada das colinas entre a Rodovia 101 e a costa de Malibu que foi devastada pelo incêndio em Woolsey é agora ainda mais complicada. Não apenas os produtores e produtores de vinho na denominação estão lidando com a perda de casas, vinhedos e habitat devido ao fogo, mas agora eles têm que pensar sobre chuva, inundações e deslizamentos de terra à medida que a estação chuvosa da Califórnia começa. (Os incêndios aumentam o risco de deslizamentos de terra, removendo as colinas de vegetação que mantém o solo no lugar.)

A Área Vitícola Americana da Costa de Malibu (AVA), estabelecido em 2014 , abrange cerca de 50 vinhedos, totalizando aproximadamente 200 hectares espalhados por 44.598 hectares. Nenhum dos produtores possui vinícolas no local, devido às restrições locais. Os vinhos de uvas Malibu são geralmente produzidos em instalações na área da Costa Central. Eles são todos vinhos de pequena produção, vendidos principalmente para restaurantes locais sofisticados em L.A. e consumidores nas salas de degustação locais ou clubes de vinho.

O recente incêndio de Woolsey devastou a área e atingiu duramente muitos dos vinhedos e adegas. Embora a extensão dos danos e perdas possa não ser totalmente conhecida por muitos meses, alguns produtores perderam tudo: casas, vinhedos e salas de degustação.



Dakota Semler, proprietário da Semler Malibu Estates e Saddlerock Vineyards, perdeu sua casa e vinhedos e por pouco conseguiu salvar os animais exóticos que faziam parte da Malibu Wine Safaris, sua empresa que administra “safáris” de veículos ao ar livre em seus vinhedos nas encostas.

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As casas de outros foram poupadas, mas ainda enfrentam vinhedos danificados. Howard Leight, proprietário da Malibu Rocky Oaks Estate Vineyards, disse: “Nossos vinhedos e propriedade foram originalmente plantados para a erosão e controle de fogo, então peguei tudo e joguei dentro da casa, que era como uma fortaleza - coberta de pedra calcária francesa. As vinhas realmente sofreram o maior impacto. ”

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Nos dias que se seguiram aos incêndios, moradores e celebridades, muitos dos quais haviam perdido suas casas, se uniram para formar a Fundação Malibu para ajudar aqueles que mais precisavam de ajuda. Reunidos na casa do ator Gerard Butler e do parceiro Morgan Brown, as celebridades conseguiram arrecadar US $ 2 milhões para ajudar as vítimas do incêndio. Jamie Foxx, Sean Penn, Cindy Crawford, Rande Gerber, Pierce Brosnan, Minnie Driver e Robin Thicke, junto com Butler e Brown, estavam entre os presentes. Miley Cyrus e Liam Hemsworth (que perderam sua casa no incêndio) doaram $ 500.000 para a causa. O Site da Fundação Malibu continua a aceitar doações para as vítimas.



O que vem por aí para os produtores e produtores de vinho de Malibu? Haverá necessidade de mudas de videira para substituir videiras danificadas ou destruídas. E mais imediatamente, os produtores precisarão se preparar para os efeitos da chuva. “Haverá um potencial muito alto de fluxo de detritos nos próximos três ou quatro anos”, disse Chris Stone, vice-diretor assistente do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles. “Mas podemos identificar para onde eles provavelmente irão. Isso nos ajuda a planejar, evacuar e estar preparados. ”

Com as chuvas caindo forte hoje, a reconstrução terá que esperar por agora.