Olha, mãe, sem saca-rolhas: duas novas tampas de vinho estalam como a cortiça, com uma torção

O ZORK, que ainda está em fase de teste, é diferente de outras tampas porque não precisa ser desparafusado de forma alguma. Mas, segundo McKenna, é semelhante a uma tampa de rosca na forma como sela e por ser feita de um material que não contamina o vinho. O ZORK se encaixa na faixa de vidro encontrada em garrafas de vinho tradicionais. Uma vez que o selo de alumínio inviolável é quebrado (semelhante a abrir uma cápsula de champanhe), um êmbolo é puxado com a mão, fazendo um 'pop' satisfatório como uma rolha. O êmbolo, que é semelhante aos fechos usados ​​em alguns Ports mais baratos, permite que a garrafa seja fechada novamente após a abertura para armazenamento ou transporte.

Em contraste, o MetaCork, lançado neste verão pela Gardner Technologies, sediada em Napa, Califórnia, mantém a rolha enquanto elimina a necessidade de um saca-rolhas. As âncoras de cortiça são aparafusadas às rolhas existentes (sintéticas ou naturais) de uma adega durante o processo de engarrafamento. Torcer a cápsula de plástico inteira do MetaCork remove a cortiça, que então, junto com a âncora e a tampa superior, pode ser empurrada para fora da unidade da cápsula. A cápsula de plástico pode ser devolvida ao frasco para vazamento resistente a gotejamento, ou a tampa pode ser rosqueada de volta para uma vedação à prova de vazamento. O processo não é totalmente intuitivo para os não iniciados, então uma etiqueta de pescoço contendo instruções concisas é colocada em cada garrafa. A empresa também está a testar um produto denominado MetaSeal, um dispositivo tudo-em-um que vai eliminar a rolha de cortiça, com lançamento previsto para o próximo ano.

Cerca de 2 a 6 por cento de todos os vinhos selados com rolha sofrem de contaminação TCA, que pode resultar em aromas e sabores de mofo. No início da década de 1990, muitas vinícolas experimentaram rolhas sintéticas como forma de evitar o contaminação da rolha. Mas alguns sintéticos foram criticados por introduzir um sabor de plástico nos vinhos e por selar muito bem, impedindo que os vinhos envelheçam adequadamente. Recentemente, as tampas de rosca ganharam seguidores entre os produtores de vinho finos, apesar de sua antiga associação com vinhos de jarro. Estudos mostraram que as tampas de rosca preservam bem o vinho, pois também permitem que as garrafas sejam facilmente fechadas. Mas a tampa ainda não ganhou ampla aceitação entre os consumidores - principalmente por razões estéticas.

'Mesmo sendo um ótimo fechamento, muitas pessoas não gostam da tampa de rosca porque acham que parece barata', disse McKenna, que foi anteriormente gerente de contas nacionais de vinho da ACI Glass Packaging Australia, que fabrica garrafas de bebidas. “E eles querem a experiência de arrancar a rolha. [Com o ZORK], concebemos um dispositivo esteticamente agradável que resolveu o problema do odor a cortiça. O que é empolgante é que o fizemos de uma forma que retém o que considero ser a característica mais importante da rolha: o sentido de tradição e celebração envolvido em abrir uma garrafa de vinho. '

O MetaCork foi inventado por William Gardner, um professor de engenharia aposentado da Universidade da Califórnia, Davis, que já possuía 11 patentes. Em 1996, Gardner estava oferecendo um jantar para seus colegas. Quando ele tentou abrir uma garrafa de vinho, a rolha empurrou para dentro da garrafa e espirrou vinho em sua camisa branca. Poucos minutos depois, com uma camisa limpa e uma garrafa de vinho nova, a segunda rolha de Gardner se esfarelou e quebrou, e o vinho teve de ser decantado e coado. Em sua terceira garrafa, o saca-rolhas de Gardner quebrou ao meio em uma rolha particularmente teimosa.

Inspirado por este trio de falhas, Gardner foi para sua garagem na manhã seguinte e começou a projetar o que viria a ser o MetaCork. 'Eu sabia que deveria haver uma solução melhor e que eu deveria ser capaz de encontrar essa solução trazendo a tecnologia moderna para lidar com esse problema antigo', disse Gardner. 'Por causa do meu respeito pela tradição do vinho e pelo artesanato do Velho Mundo que vive no vinho, eu me propus a encontrar o casamento perfeito entre tecnologia e tradição.'

Duas grandes vinícolas já estão testando o MetaCork. Brown-Forman está usando o fechamento em Barrel Select Merlot Sonoma County 2001 de Fetzer Vineyard, e a Allied Domecq está testando no Clos du Bois Chardonnay Sonoma County 2002. Além disso, o fechamento foi colocado em toda a produção de Amusant, um pequeno Napa Valley vinícola de propriedade da Manahan-Ehlow. Até agora, um total de 5.000 caixas das três vinícolas estão no topo.

Os vinhos lacrados MetaCork agora podem ser encontrados em dezenas de varejistas independentes e de rede na Califórnia e no Texas. 'Estou vendo uma resposta realmente positiva', disse Dan Norvine, dono da Wine Exchange of Sonoma. 'Os meus clientes gostam do seu aspecto e de que ainda podem viver o romance de uma cortiça natural.'

O MetaCork também está recebendo atenção em salas de degustação e restaurantes. “Vemos muitas pessoas lutando com saca-rolhas que gostam de como é fácil”, disse DeAnn Vau, gerente da sala de degustação de Fetzer. 'E muita gente disse que seria perfeito para um piquenique ou durante as férias, quando você não pode carregar um saca-rolhas no avião.'

O California Café em Los Gatos, Califórnia, é um dos cerca de 20 restaurantes na Califórnia e no Texas que estão servindo os vinhos selados MetaCork. 'É ótimo para bartenders servindo vinhos na taça, é mais fácil para nossa equipe abrir e é bom ter o recurso que não goteja', disse o comprador de vinho do restaurante, Tim Gray. 'Eu acho que vai ser atraente para as pessoas da cortiça e da tampa de rosca.'

Embora ainda não esteja disponível para os consumidores, o ZORK estreou na exposição WineTech da Austrália em julho, a maior feira de vinhos do país. McKenna disse que recebeu muito incentivo e apoio dos produtores de vinho australianos.

Enquanto o MetaCork foi inspirado por um jantar que deu errado, McKenna agradece sua filha por inspirar o ZORK. Uma noite em 2000, ele estava dando remédio para Giordana, que estava doente. Ela se recusou a receber sua dosagem de colher, então ele usou uma seringa sem agulha para esguichar o medicamento em sua boca. Depois de colocar Giordana na cama, McKenna empurrou o êmbolo da seringa pelo topo de uma garrafa de vinho vazia. Caiu como uma luva. Ele puxou o êmbolo e fez um som de estouro. Mais tarde naquela noite, McKenna teve um sonho e o ZORK foi criado. “Só me ocorreu durante o sono”, disse ele. 'Acordei na manhã seguinte e elaborei o conceito original.'

McKenna deixou a ideia fermentar por alguns anos até que conheceu John Books, um designer industrial. 'Mostrei meu protótipo a John e, em 24 horas, ele criou o design refinado do que agora é o ZORK.'

McKenna planeja lançar uma versão de avaliação do ZORK no início do próximo ano, que irá coroar uma linha de vinhos ZORK produzidos especialmente para o fechamento. “Ainda não fechamos o projeto”, disse ele. 'Achamos que temos uma boa ideia, pensamos que podemos revolucionar a forma como o vinho é embalado e vendido globalmente, mas certamente sabemos que podemos usar o feedback antes de fecharmos o projeto e, esperançosamente, resolver o problema do odor de rolha de uma vez por todas . '

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