Deslizamentos de lama devastadores matam 21 pessoas no condado de Santa Bárbara; Resort histórico San Ysidro Ranch sofre grandes danos

Esta história foi atualizada em 22 de janeiro.

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Apenas duas semanas após as chamas de o maior incêndio florestal da história moderna da Califórnia diminuiu, trazendo alívio para os condados de Ventura e Santa Bárbara, um novo desastre aconteceu. Mais de 13 centímetros de chuva forte caíram na semana passada nas encostas queimadas acima da comunidade de Montecito em Santa Bárbara, lançando um rio de lama, árvores, pedras e destroços em cascata.



Em 22 de janeiro, pelo menos 21 pessoas foram confirmadas como mortas, outras duas estão desaparecidas e dezenas de casas foram destruídas. Helicópteros da Guarda Costeira dos EUA e da Guarda Nacional, bem como bombeiros dos condados de Los Angeles, Ventura e Orange, continuam a busca por qualquer pessoa que possa estar presa nos escombros.

O histórico San Ysidro Ranch, o resort mundialmente famoso e lar de a Wine Spectator Restaurante Stonehouse vencedor de um grande prêmio , sofreu grandes danos. De acordo com relatos da mídia local, um tubo de gás rompido na propriedade durante o deslizamento de terra, iniciando um incêndio que destruiu metade dos edifícios do resort. Vários outros edifícios foram enterrados em lama e escombros. A equipe do resort foi evacuada no dia anterior seguindo os avisos do estado sobre deslizamentos de terra.

O incêndio de Thomas queimou por mais de uma semana nas colinas acima de Montecito, uma comunidade rica que abriga celebridades, incluindo Oprah Winfrey. Depois que as chamas foram contidas, as autoridades estaduais e locais alertaram que as encostas desnudadas de vegetação não poderiam conter ou absorver chuvas fortes.



Mas poucos previram a severidade das chuvas que começaram nas primeiras horas de 9 de janeiro. Um sistema de tempestade despejou 0,54 polegadas em apenas cinco minutos e 5 polegadas no total. Milhares de toneladas de lama e pedras gigantes caíram pela encosta.

Uma semana depois, equipes estão trabalhando para limpar a Rodovia 101, a principal artéria da área. As autoridades estaduais esperavam reabri-lo esta semana, mas agora dizem que será fechado em um futuro próximo.

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Outros estão avaliando os danos nos bairros. Um representante do Montecito Inn disse que ele será fechado enquanto os danos são avaliados. O histórico Four Seasons Biltmore Hotel, localizado onde Montecito encontra o Pacífico, provou ser o ponto final para o fluxo de detritos. O Biltmore havia fechado as portas durante os incêndios e reabrido um dia antes dos deslizamentos de terra. “A segurança e o bem-estar de nossos hóspedes e funcionários continuam sendo nossa prioridade”, disse um representante Wine Spectator . “Como resultado das recentes inundações e deslizamentos de terra, as evacuações foram ordenadas em todo o sul da Califórnia, incluindo o condado de Santa Bárbara, e o resort estará fechado até novo aviso. '



As 29 vinícolas e salas de degustação que compõem o Urban Wine Trail do centro de Santa Bárbara, a menos de três quilômetros ao norte de Montecito, não sofreram danos aparentes, mas as repercussões do desastre podem ser sentidas em toda a área.

Dan Green, proprietário da Jaffurs Wine Cellars, disse que seu negócio já 'caiu cerca de 40 por cento em dezembro' devido aos incêndios, e os deslizamentos de terra e o fechamento da Rodovia 101, a principal via de Los Angeles a Santa Bárbara, afetarão ainda mais seu o negócio. Enquanto a maioria das vinícolas urbanas obtém uvas de vinhedos no Vale de Santa Ynez, a maioria de seus visitantes chega de L.A.

Al Seib / Los Angeles Times / Polaris Highway 101, a rota principal de Los Angeles a Santa Bárbara, ficou submersa na lama e na água da chuva por dias. Ele permanece fechado.

Jamie Slone da Jamie Slone Wines disse Wine Spectator , “Minha sala de degustação fica no bairro de Presidio, o bairro histórico de Santa Bárbara, e embora estejamos ouvindo helicópteros e saibamos que a devastação está do outro lado da estrada, você não a vê aqui. Nossas salas de degustação ainda estão abertas, mas a maioria dos visitantes vem dos condados de L.A. ou Ventura, e não há ninguém aqui. Eu ganhei $ 59 ontem. ”

Quando questionado sobre o efeito que o fechamento da Rodovia 101 teria na indústria do vinho do condado, um porta-voz da Santa Barbara Vintners brincou: 'Bem, isso não pode ser bom. Uma viagem de Santa Bárbara a Los Angeles agora envolve viajar pelas montanhas da costa até a Interestadual 5, depois descer para Los Angeles, uma viagem de cerca de 4 ou 5 horas. O aeroporto aqui está aberto e ouvi esta manhã que as pessoas estavam pegando balsas de Ventura para Santa Bárbara. ”

Mas Drake Whitcraft, enólogo e proprietário da Whitcraft Winery, disse por e-mail: “Tudo para mim pessoalmente, como minha casa e vinícola e minha família imediata, está bom, felizmente. Mas eu conheço muitas pessoas que foram deslocadas neste recente deslizamento de terra e perderam tudo, incluindo entes queridos. É uma época muito difícil em Santa Bárbara agora. Eu realmente não acho que a receita que foi perdida durante o incêndio de Thomas e será perdida por causa do fechamento da 101 importa em comparação com a perda de vidas. ”