Columbia Valley: a maior região vinícola de Washington

Se você acha que Washington é só nuvens e chuva, pense novamente.

Se você gosta de vinhos tintos arrojados e frutados e de bons valores, então você vai adorar o Columbia Valley AVA. Esta afirmação pode parecer contra-intuitiva à primeira vista, porque admita, você provavelmente pensou em Washington como um lugar onde o sol não brilha.



Isso não poderia estar mais longe da verdade.

O lado leste do estado recebe cerca de 300 dias de sol por ano. (Compare isso com o Vale do Napa, que recebe cerca de 260 dias / ano.)

Washington também costuma desfrutar de uma temporada de cultivo longa e consistente, que permite a produção de algumas das variedades de vinho tinto mais ousadas da região, incluindo Cabernet Sauvignon, Syrah, Merlot e até mesmo plantações limitadas de Petit Verdot, Mourvèdre e Petite Sirah!



Este guia para o Vale do Columbia AVA irá rapidamente informá-lo sobre quais vinhos vale a pena procurar e o que você deve saber sobre os vinhos de Washington.

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300 dias de sol no terreno de culto em Cayuse Vineyards em The Rocks of Milton-Freewater em Walla Walla. WA Wine Commission / Andrea johnson

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6 fatos rápidos sobre o vale do Columbia

  1. O vale de columbia AVA foi fundada em 1984 e está localizada no lado leste do estado de Washington e uma pequena parte do Oregon.
  2. A região contém 50.316 acres de vinhedos que representam 99% da região vinícola de Washington, sendo apenas um pouco maior do que Napa Valley (45.000 acres).
  3. O Columbia Valley contém 12 outros AVAs, incluindo o conhecido Walla Walla Valley, Horse Heaven Hills, Red Mountain e Yakima Valley.
  4. A precipitação anual no Vale do Columbia é em média de 6 a 8 polegadas (15-20 cm). Para colocar isso em contexto, é tão seco quanto o Deserto de Gobi na Mongólia, que tem cerca de 7,6 polegadas!
  5. O rio Columbia, bem como a neve derretida das montanhas Cascade, fornece água da região para a agricultura (incluindo maçãs, das quais Washington é o maior produtor mundial).
  6. Os solos do Vale de Columbia são predominantemente loess (solos de areia e silte soprados pelo vento criados pela Missoula Floods ) e resultam em vinhos com aromáticos aumentados.

Distribuição de uvas para vinho do estado de Washington pela Wine Folly de 2016

Vinhos do Vale do Columbia

Originalmente conhecido na década de 1970 por seus aromáticos Riesling e Gewürztraminer, o Columbia Valley ganhou destaque nas décadas de 1980 e 90, quando uma série de produtores (Leonetti Cellars, DeLille Cellars e Woodward Canyon) impressionou os críticos com seus vinhos Merlot e Cabernet Sauvignon. Hoje, quase 60% dos vinhedos da região são dedicados a variedades de vinho tinto encorpadas, com Cabernet Sauvignon representando a melhor uva do estado. O que torna os vinhos tintos de Columbia Valley únicos? Aromas aveludados e frutados combinados com acidez agridoce e taninos equilibrados.

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  • Internet: Espere vinhos frutados com notas de cerejas, groselhas, cassis e ervas secas moídas. Os melhores vinhos tintos da região incluem Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Petit Verdot, Grenache, Tempranillo, Cabernet Franc, bem como misturas de Bordeaux e Rhône-style.
  • Branco: Limão, limão, maçãs verdes / douradas deliciosas, pêssegos brancos, nectarinas com acidez moderada. Variedades brancas que se dão bem no clima seco de Washington incluem Riesling, Viognier, Marsanne, Roussanne, Sauvignon Blanc, Sémillon e, claro, misturas brancas no estilo Bordeaux.
  • Cor de rosa: Seco, crocante e refrescante com notas de cranberry, morango, melão e ervas, com uma sensação na boca fácil de beber. Os produtores começaram a usar muitas variedades diferentes, mas são os vinhos rosés à base de Sangiovese-, Cabernet Franc- e Grenache que sentimos que realmente brilham.

Um vinho que mostra um potencial incrível no Vale do Columbia é Syrah , embora possa realmente depender de uma região para outra. Onde você pode obter notas de flor, cacau e geléia de amora de um vinho feito com uvas do Vale Yakima Ocidental, A Syrah do Vale Walla Walla pode levá-lo em uma direção totalmente diferente, oferecendo notas de carnes torradas, azeitonas e iodo ao longo com uma textura mais luxuosa.

Leia mais sobre por que selecionamos vinhos específicos como principais exemplos de vinho de Washington.


Mapa regional das regiões vinícolas de Washington por Wine Folly - 12x16

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Regiões Vitivinícolas do Vale do Columbia

Porque o Vale do Columbia é tão grande que está continuamente sendo dividido em AVAs menores. Isso é bom porque cada área tem uma especialidade e características distintas que você pode degustar nos vinhos. Aqui estão os AVAs mais importantes que você deve conhecer:

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Vale Yakima

Fundado em 1983, é o AVA mais antigo do Noroeste do Pacífico, sendo anterior ao Vale do Columbia em cerca de um ano. Incrivelmente diversa em termos de clima de oeste a leste, a região produz todos os tipos de variedades tintas e brancas com vinhos que abrangem uma ampla gama de estilos. Também engloba três sub-AVAs distintos: Red Mountain, Snipes Mountain e Rattlesnake Hills.

  • Por que é conhecido: Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Riesling, Grenache, Sauvignon Blanc, Pinot Gris, Sangiovese, Viognier, Petit Verdot, Misturas estilo Bordeaux, Misturas GSM, Mourvèdre.
Montanha vermelha

Pequeno, mas poderoso: Tiny Red Mountain é uma das regiões vinícolas mais quentes, senão a mais quente no estado de Washington. Este sub-AVA é conhecido por produzir vinhos tintos escuros, tânicos, que têm recebido aclamação significativa da crítica.

  • Por que é conhecido: Cabernet Sauvignon, Syrah e Merlot com altos taninos, bem como Chenin Blanc e um pouco de Chardonnay com acidez um pouco baixa.
Montanha Snipes

Lar de algumas das videiras mais antigas do estado de Washington, apresenta um solo bastante único: depósitos de cascalho do tamanho de um punho e de um melão deixados para trás pelo antigo fluxo do rio Columbia.

  • Por que é conhecido: Os lançamentos recentes designados pela AVA do Grenache são incrivelmente bons.
  • Fato legal: Snipes Mountain tem várias vinhas Muscat de Alexandria que produzem uvas desde 1917!
Rattlesnake Hills

Dividida uniformemente entre as variedades vermelha e branca, a elevação mais alta desta região de cultivo protege contra geadas de primavera e outono e até mesmo congelamentos intensos de inverno.

  • Por que é conhecido: Principalmente conhecido por Cabernet Sauvignon, Merlot, Riesling e alguns Chardonnay.
  • Fato legal: Principalmente centrado na cidade de Zillah, que, se você pode acreditar, tem um local de culto chamado Igreja de Deus-Zillah.
  • Fato mais legal: A igreja é realmente mais antiga do que o próprio conceito de Godzilla.

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Vale Walla Walla

Conhecido localmente como 'Napa Valley em Blue Jeans', este centro agrícola ficou famoso por seu trigo, aspargos e cebolas doces antes de se tornar o próximo grande sucesso do vinho. Incapaz de ser definido por um tipo de terroir, os solos, os níveis de precipitação e as elevações variam de oeste para leste e sul.

  • Por que é conhecido: Cabernet Sauvignon, Syrah, Sangiovese, Viognier, Marsanne, Roussanne, Petit Verdot, Cabernet Franc, Malbec, Misturas estilo Bordeaux.
  • Fato legal: O vinho de Washington começou aqui na década de 1850 com as plantações da Cinsault por imigrantes italianos.
As rochas de Milton-Freewater

Tecnicamente localizada em Oregon, esta região aparentemente inóspita se tornou um AVA oficial em 2015. “The Rocks”, que descreve um antigo leito de paralelepípedos do tamanho de um beisebol, foi apontado como um lugar especial para variedades de Rhône devido às suas semelhanças com partes de Châteauneuf- du-Pape. O vinho desta região pode ser caro e difícil de encontrar, aparentemente, todas as ofertas sendo elevadas ao status de um culto.

  • Por que é conhecido: Syrah, Cabernet Franc, Tempranillo, Malbec, Viognier.

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Horse Heaven Hills

Esta região extensa e desolada é o lar de grandes vinhedos (mais de 1.500 acres) que são um espetáculo para ser visto. Este lugar não é apenas conhecido pela quantidade (25% da produção total de uvas de Washington), mas também pela qualidade: esta é a casa do primeiro, segundo e terceiro vinhos de 100 pontos de Washington de vinhas velhas no vinhedo Champoux feitos por Quilceda Creek Vintners . É aqui em Horse Heaven Hills que você encontrará Columbia Crest , que é um dos Ste. Michelle Wine Estates valorizou marcas vinícolas.

  • Por que é conhecido: Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Riesling, Syrah.
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Mercer Estate em Horse Heaven Hills - uma das regiões mais secas do estado. WA Wine Commission / Andrea johnson


Regiões Menos Conhecidas

Alguns dos melhores valores em Columbia Valley são encontrados em suas regiões vinícolas menos conhecidas.

  • Inclinação diferente: Concorda com Red Mountain como um dos climas mais secos e quentes do estado. Esta região tranquila e remota é responsável pela produção consistente de excelentes Cabernet Sauvignon, Syrah e Merlot a preços mais do que justos.
  • Lagos Antigos: Tecnicamente chamado de Lagos Antigos do Vale do Columbia, este AVA recebeu o nome de lagos glaciais que perfuraram a região. Espere Riesling, Chardonnay, Sauvignon Blanc e Pinot Gris crocantes e com toques cítricos.
  • Vale do Lago Chelan: Muitas vezes pensado em um refúgio ensolarado para os moradores de Seattle, famintos por vitamina D, o impressionante lago alimentado por geleiras no centro deste vale estabiliza as temperaturas na área, salvando as uvas de temperaturas extremas, tanto quentes quanto frias. Procure seus vinhos Malbec, Pinot Noir, Gewürztraminer e espumantes.
  • Naches Heights: Localizada fora do Vale Yakima, esta região é notável porque todos os vinhedos são cultivados organicamente, biodinamicamente ou seguros para salmão, com alguns uma combinação.
  • Lewis-Clark Valley: Estabelecido em 2016, este AVA fica principalmente em Idaho, mas se arrasta para o estado de Washington e Columbia Valley. Embora ainda esteja desenvolvendo sua personalidade atual, o Vale Lewis-Clark já teve uma indústria próspera antes da Lei Seca. Nossa suposição: como esta área é mais fresca, provavelmente nos proporcionará vinhos tintos e brancos mais elegantes.


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Red Mountain AVA ao longo do rio Yakima no outono. WA Wine Commission / Andrea johnson

Última palavra

O Vale do Columbia é uma região vinícola que todos deveriam conhecer. Graças ao seu terroir único, oferece vinhos aromáticos e excêntricos, elegantes, bem desenvolvidos no corpo e na estrutura. No entanto, como uma região, tem algumas características perceptíveis que a separam das regiões do Velho e do Novo Mundo, firmemente posicionada no que só pode ser chamado de Velho Oeste do vinho. Vamos ao que interessa:

  1. Ao contrário de muitas regiões vinícolas do Velho Mundo, quase todos os vinhedos em Washington são irrigados. Embora seja essencial para a produção de vinho no Vale do Columbia, esta é considerada uma prática um tanto controversa na viticultura, pois pode aumentar artificialmente a produção, colocar pressão indevida sobre os recursos hídricos e criar menos variação entre as safras. Mas, novamente, a maioria das regiões vinícolas da Europa não sobrevive em condições extremas de deserto.
  2. A região é notoriamente ventosa e a maioria dos vinhedos são plantados para que os ventos possam passar pelas fileiras. O vento reduz a pressão de doenças causadas por pragas e fungos e faz com que as uvas desenvolvam cascas mais espessas.
  3. Apesar da generosidade dos benefícios naturais, muito poucos vinhedos em Washington são orgânicos e menos ainda biodinâmicos, mas há exceções notáveis. (Ver: Cayuse Vineyards , Wilridge Winery )
  4. Há uma separação interessante entre vinicultores e produtores - em que alguns são exclusivamente enólogos e produtores. Embora haja uma série de verdadeiras Estado vinícolas em Washington, muitos produtores de vinho optam por ter suas uvas enviadas para suas instalações em caminhões de produtores no Vale do Columbia. Isso vem com alguns riscos inerentes: uvas recém-colhidas são objetos sensíveis e transportá-las de um ambiente de estepe semi-árido, ao longo de uma cadeia de montanhas e para um clima frio pode colocar um estresse indevido sobre elas.

Você está familiarizado com o vinho do estado de Washington ou do vale de Columbia? Adoraríamos ouvir sua opinião.


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Origens
Washington Wine Commission
Vinho Walla Walla
Excelente Vinho do Noroeste
Seattle Times artigo sobre Lewis Clark Valley
The Oxford Companion to Wine , Jancis Robinson para fatos sobre irrigação.
Muito obrigado a Madeline Puckette por toda a sua orientação.