Vinho de mel da Califórnia Buzzes ‘Tanque de Tubarão’

A partir de Mark Cuban para Kevin O'Leary , os tubarões do ABC Shark Tank não são estranhos ao vinho ... vinho de uva, claro. Mas um episódio recente do programa, no qual empresários lançam oportunidades de investimento para financistas famosos, trouxe um novo primeiro fermentado para o tanque: o vinho de mel. Feito em Sonoma, o vinho de mel Bee d’Vine vem da The Honey Wine Company e de seu enólogo fundador e conservacionista Ayele Solomon .

“Sempre me interessei por vinho e comida”, disse Solomon à Unfiltered, “cresci trabalhando em restaurantes”. Sua jornada rumo ao vinho de mel começou em 2009, quando ele morava em sua Etiópia natal, onde percebeu que o mel produzido localmente e o vinho de mel tradicional t’ej , poderia potencialmente incentivar a proteção da floresta tropical Kafa do país. “A Etiópia é o maior país produtor de vinho de mel do mundo”, disse Solomon. Seus esforços para introduzir métodos modernos de apicultura poderiam aumentar muito o valor das operações existentes de apicultura de Kafa, e se a floresta tropical se tornasse mais valiosa como fonte de mel, se tornaria menos atraente como fonte de madeira serrada.



Solomon aprendeu mais sobre o processo de fabricação de vinho de mel, testando a produção na Etiópia e na região de Stellenbosch na África do Sul antes de mudar sua operação para a Califórnia. Mas esta não foi a primeira investida de Salomão no vinho. Ele aprendeu sobre o lado mais áspero do vinho com seu pai, que plantou um vinhedo em Livermore Valley, na Califórnia, em 2005.

Muito do mel de Solomon é proveniente do condado de Tulare, cheio de frutas cítricas, na Califórnia, e depois misturado com água mineral Sonoma e fermentado em frio. “[Nós] praticamente tratamos como vinho branco nesse ponto”, explica ele. Seus vinhos Bee d’Vine são feitos em vários estilos que variam em doçura e influência do carvalho francês (versões mais doces veem menos carvalho e mais envelhecimento em aço inoxidável), com várias versões espumantes produzidas usando o Método Charmat .

Solomon se tornou uma espécie de autoridade no assunto do vinho com mel na última década, publicando um livro sobre sua bebida amada pelas abelhas. Mas ele ressalta que seus vinhos não são tradicionais t’ej , em vez de oferecer algo mais próximo dos vinhos brancos da Califórnia. “Todo o [esforço] tem tentado abordar o vinho com mel como vinho de uva”, disse Solomon. “[Isso é algo] que ninguém mais fez.”



Solomon lançou seus vinhos de mel em 2014, eventualmente abrindo o bar de vinhos The Honey Wine Company em San Francisco's Ferry Building em dezembro de 2019. Infelizmente, o bar de vinhos foi vítima da pandemia COVID-19, então Solomon voltou seus olhos para alguns investidores anjos ... em pele de tubarão.

Ayele Solomon no Shark Tank Ayele Solomon faz sua proposta para o vinho de mel Bee d'Vine no Shark Tank. (ABC / Shark Tank)

Trazendo uma revoada de vinhos doces, secos, tranquilos e espumantes, Solomon fez sua proposta para o Shark Tank Sharks, esperando que eles lhe ofereçam um investimento de $ 750.000 por 20% de seu negócio. “Foi bom aparecer [e] dar a eles algo que eles nunca provaram antes', diz ele, 'foi emocionante.' E com os vinhos explicados, lançados e completamente provados, os Sharks tomaram sua decisão: em um raro negócio de quatro tubarões, Solomon aceitou a oferta de $ 750.000 por 40% de seu negócio. “Tem um gosto bom, parece bom ... o primeiro vinho branco de que gostei”, disse a investidora Lori Greiner no episódio, “É como se um sonho se tornasse realidade. E você está salvando as abelhas. ”

Com o investimento garantido, Solomon tem grandes planos. Ele tem esperança de que os amantes do vinho e restaurantes finos adotem os vinhos de mel como uma nova bebida, especialmente considerando que a falta de taninos do mel torna a bebida uma combinação amigável de alimentos. Solomon também espera dar aos seus vinhos uma tipicidade mais “varietal”, semelhante às distinções entre os vinhos tradicionais feitos de diferentes variedades de uvas. Isso significa produzir vinhos de mel distintos feitos exclusivamente de um tipo de mel, feito por abelhas que consomem pólen de apenas um tipo de planta. Também pode significar obter mel de novos locais. “Eu gostaria de começar a usar mel mais interessantes de diferentes partes do mundo, incluindo a Etiópia”, explicou Solomon, “especialmente se houver um componente de ajuda [pequenos agricultores].”




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