Uma grande noite em Manhattan: Time Warner Gala mostra os novos restaurantes do Off Center

O complexo da Time Warner abriga não apenas Per Se, mas vários outros restaurantes comandados por chefs famosos, incluindo celebridades locais como Gray Kunz e Jean-Georges Vongerichten mestre de sushi Masa Takayama, ex-Beverly Hills e estrela de Chicago Charlie Trotter e seu protegido Nori Sugie. A abertura de qualquer um desses restaurantes por si só já seria notícia, mas o fato de eles compartilharem um endereço é uma anomalia nesta cidade louca por imóveis e comida.

Quando o Per Se for inaugurado em duas semanas, os hóspedes encontrarão o que Keller descreveu na noite passada como 'um quarto tranquilo, elegante e íntimo'. Um elemento emprestado do The French Laundry é a lareira, um toque caseiro. Keller trabalhou com o designer Adam Tihany e, embora o chef não tenha experiência em design, ele disse: 'Só estou cuidadoso. Você começa com os materiais, como comida. '

A lista de vinhos da Per Se, com 500 a 600 seleções, será um pouco mais europeia do que a lista de Napa e cobrirá todos os níveis de preço, disse o diretor de vinhos Paul Roberts. 'Quero que as pessoas bebam vinho, por isso temos garrafas acessíveis e cerca de 100 meias garrafas na lista, incluindo alguns cuvées que fazemos apenas para o restaurante.' Ele e Keller também estão entusiasmados com suas listas de Armagnac e eau-de-vie, a última será comparada aos pratos de queijo compostos de Per Se.

A cozinha do Per Se é ampla, com uma barra de caviar e uma enorme área separada para doces e tortas. A comida servida ontem à noite incluía paté de foie gras e uma linguiça chamada 'língua na bochecha' apesar da elegância do local, há um tema recorrente de diversão e prazer quase infantil.

O clima também estava sereno no Masa, o novo sushi bar da Takayama. Com apenas 10 lugares no acolhedor e minimalista bar de madeira e mais 16 nas mesas, esta caixa de joias de restaurante promete chamar a atenção, sobretudo, para o trabalho do chef. Masa fechou seu restaurante em Beverly Hills, Ginza Sushiko - talvez o sushi bar mais proeminente da América do Norte. Isso, somado à surpreendente decisão de Keller de fechar a The French Laundry para reformas enquanto ele coloca o Per Se em funcionamento, e com a lista impressionante de outros chefs, dá a medida completa deste empreendimento.

Kunz, ex-Lespinasse (que não existe mais), planeja servir comida de brasserie com toques asiáticos e do Leste Europeu em seu Café Grey. O Vongerichten's Rare será um empório de carne bovina nos moldes de sua churrascaria de grande sucesso em Vegas, Prime. Com seu restaurante principal, Jean Georges, do outro lado da rua, ele formou uma luva de jantar requintado. Trotter abrirá um restaurante casual de frutos do mar no outono.

Nori Sugie é o chef do Asiate, que abriu em dezembro no novo hotel Mandarin Oriental nos andares 35 a 54. Asiate só pode ter a melhor localização de qualquer restaurante no edifício. Depois de entrar na área de recepção do Mandarin Oriental na 60th Street e pegar os elevadores privativos até o 35º andar, os hóspedes são conduzidos ao lobby, com vista para o Central Park. À esquerda, compartilhando a visão surpreendente, está Asiate.

Sugie, de origem japonesa, trabalhou em várias cozinhas conceituadas, entre elas a de Charlie Trotter em Chicago e a de Tetsuya em Sydney. Sua comida no Asiate escolhe entre ingredientes e técnicas francesas e japonesas, e a lista de vinhos - embora acomodando a maioria dos gostos - enfatiza vinhos que combinam com esses sabores. Várias das paredes estão empilhadas do chão ao teto com algumas das 8.500 garrafas do restaurante. Por outro lado, a elegância moderna discreta e fácil da decoração difere para a vista e a comida.

Também no complexo estão as sedes corporativas e condomínios residenciais da Time Warner. No nível da rua fica a entrada para uma galeria de lojas de alto padrão, com lojas como Sephora, Coach, Tourneau, J. Crew e a Whole Foods que afirma ser a maior mercearia de Manhattan. (Curiosamente, também abriga uma loja de vinhos que abrirá aos domingos graças a uma recente mudança nas leis azuis do estado.)

Aí está o problema: muitos nova-iorquinos acham que os shoppings representam o suburbanismo rastejante e, portanto, a ideia de entrar em um deles para um jantar elegante é anátema. Tipos espertos referem-se ao centro da Time Warner como uma praça de alimentação de alta gastronomia. As salas de jantar que estavam abertas ontem à noite tinham um caráter forte o suficiente para que fosse fácil esquecer as lojas abaixo. Mas será que o efeito de caminhar pelas lojas após o jantar desencorajará as visitas de retorno?

Mais importante, porém, a coleção de restaurantes é audaciosa e atraente. Nenhum grupo de chefs tão eminentes já montou uma loja sob o mesmo teto em qualquer lugar. Se você se preocupa com comida, simplesmente não pode ficar longe.


Abaixo estão as informações atuais sobre cada um dos restaurantes e bares. As informações estão sujeitas a alterações.

Time Warner Center
10 Columbus Circle
Nova York, NY

Per se
Chefe: Thomas Keller
Inauguração: 16 de fevereiro de 2004
Horário de funcionamento: Almoço, sexta, sábado e domingo, das 11h30 às 13h30 jantar, diariamente, às 17h30 às 22:30
Telefone: (212) 823-9335

Tempo, barra de tempo
Chef: Masa Takayama
Inauguração: 10 de fevereiro (provisório)
Telefone: (212) 823-9800

Cru
Maestro: Jean-Georges Vongerichten
Abertura: início de março

Café cinza
Chef: Gray Kunz
Abertura: março (provisório)
Horário de funcionamento: Café da manhã, de segunda a sexta, das 7h às 10h30 brunch, sábado e domingo, das 8h às 14h30 almoço, de segunda a sexta-feira, das 11h30 às 14h30 jantar, de segunda a sábado, 17h30 às 23h30, domingo, 17h30 às 22h00 bar, diariamente, 11h30 para fechar
Telefone: (212) 823-6338

Restaurante de Charlie Trotter (ainda sem nome)
Chef: Charlie Trotter
Abertura: meados de outubro de 2004 (provisório)

Stone Rose Bar
Proprietário: Rande Gerber
Chef: menu de bar do restaurante Jean Georges
Inauguração: 4 de fevereiro de 2004
Horário de funcionamento: domingo e segunda-feira, 16h00 às 2h00 de terça a sábado, 16h00 às 4 da manhã
Telefone: (212) 823-823-9769

# # #