A investigação contábil inspeciona rachaduras na Fundação James Beard

Mas os problemas da Beard Foundation podem ir além de seus livros contábeis, dizem amigos de longa data da organização. Muitos temem que a fundação tenha se desviado de parte de sua missão - ajudar aspirantes a chefs e estudantes de culinária por meio de bolsas de estudo e outras oportunidades.

Depois que Beard faleceu em 1985, a fundação foi iniciada por Julia Child (que morreu no mês passado) e outros amigos para preservar sua casa em Manhattan e manter seu espírito vivo. Beard '> A fundação atingiu seu objetivo original de pagar a hipoteca de Beard e desde então se expandiu de um modesto memorial para um grande empreendimento gastronômico, hospedando centenas de refeições por ano e anualmente Prêmio James Beard , que homenageia chefs, restaurantes e escritores de culinária de todo o país.

Mas a transição para um grande negócio, dizem as fontes, trouxe consigo problemas de grande porte. Em sua forma de isenção de impostos federais, a Beard Foundation informa que seu objetivo principal é 'promover inovações na culinária americana e encorajar carreiras de aspirantes a chef' por meio de boletins, jantares e eventos especiais. Além disso, o site da fundação diz que oferece um amplo programa de bolsas de estudo, oportunidades de voluntariado e workshops, embora amigos da fundação digam que vêem uma discrepância entre esses objetivos e os esforços do grupo para alcançá-los.

Os jantares e premiações, que se tornaram um sucesso na última década, respondem pela maior parte da receita da fundação. A maior parte disso - $ 3,5 milhões de uma receita de mais de $ 4,3 milhões no ano fiscal encerrado em 31 de março de 2002 - vai para a organização e divulgação dos eventos, de acordo com documentos financeiros obtidos por Wine Spectator .

Esses registros mostraram uma redução de $ 5.462 no próprio fundo anual de bolsas de estudo da fundação, embora a organização tivesse um superávit de mais de $ 184.000. E de acordo com Os tempos relatório, a organização destinou apenas US $ 29.000 da receita de US $ 4,7 milhões do ano passado para bolsas de estudo. Embora a Beard Foundation promova inúmeras bolsas, totalizando cerca de US $ 300.000 por ano, a maioria delas é financiada por outras organizações ou patrocinadores.

'Em seus boletins informativos, está claro que eles estão distribuindo bolsas de estudo, mas não está claro quem está fornecendo o dinheiro', disse Ariane Daguin, dona da D'Artagnan, uma fornecedora de foie gras e produtos avícolas gourmet de Nova Jersey. D'Artagnan paga US $ 15.000 por ano para patrocinar um prêmio James Beard e fornece ingredientes para chefs visitantes em troca de reconhecimento. 'Eles estão fazendo um bom trabalho na promoção da gastronomia, mas a segunda parte de sua missão - ajudar os jovens com bolsas de estudos ou outros meios - pelo que eu sei, eles quase não estão fazendo isso.'

Embora os jantares sibaríticos da Beard House permitam que os chefs convidados mostrem suas habilidades culinárias diante de um público mais amplo, pode ser difícil para chefs menos estabelecidos participarem. De acordo com a política da fundação, os chefs devem cobrir todos os seus custos, incluindo viagens, hospedagem, mão de obra e alimentação.

Os chefs que já ofereceram jantares com Beard reconhecem que eles podem representar um fardo financeiro. Embora os chefs sejam reembolsados ​​em cerca de US $ 20 para cada jantar presente - geralmente de 80 a 100 pessoas, incluindo membros da fundação (que comem com desconto), mídia e o público em geral - muitos devolvem esse dinheiro à fundação. 'Um jantar pode facilmente custar-me $ 15.000 a $ 20.000 para ser servido', disse Wilder.

'[O custo] elimina uma boa quantidade de chefs que simplesmente não podem pagar para ir a Nova York para cozinhar', disse Jacques Pépin, um curador emérito do conselho da fundação. 'Seria bom usar parte do dinheiro para fazer provisões para chefs que não podem pagar.'

Ainda assim, muitos chefs e donos de restaurantes que realizaram vários jantares na Beard House dizem que os benefícios da publicidade superam o custo. “Certamente é caro, mas sempre valeu a pena para nós”, disse Ti Martin, cuja família administra o Palácio do Comandante em Nova Orleans. “É uma honra para os cozinheiros virem. E tem boa exposição para o restaurante. Mas é muito mais difícil para organizações menores. '

Na verdade, muitos dos chefs que são convidados a cozinhar na casa já ultrapassaram o estágio de 'aspiração' e são inquestionavelmente bem-sucedidos - nomes que provavelmente atrairão uma casa cheia. O calendário da Beard House deste mês inclui vários restaurantes com os melhores Wine Spectator prêmios, incluindo os vencedores do Grande Prêmio Le Bernardin, Tru e os vencedores do Quinto Andar e Best of Award of Excellence Fiamma e Janos, bem como vários restaurantes de hotel de primeira linha. “Eles se tornaram um verdadeiro negócio”, disse Daguin sobre os jantares.

A fundação não indicou se sua reestruturação administrativa resultará em mudanças em seu programa de bolsas de culinária e como ela auxilia os chefs emergentes.

Mas muitos dos apoiadores anteriores da Beard House estão torcendo para que ela supere seus problemas. “A fundação ainda faz um ótimo trabalho e fez muito para elevar a imagem dos chefs americanos. Espero que possamos superar isso ', disse Tina Breslow, planejadora de eventos da Filadélfia que faz parte do conselho consultivo nacional da fundação há 10 anos.

'Este é um bom chute nas calças', disse Wilder. 'É uma grande oportunidade para colocar a casa em ordem e ser o melhor que puderem.'

Foto de Jean Schwarzwalder

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