Uma aposta de $ 315 milhões no Pinot Noir

A incrível ascensão da marca Meiomi de Joe Wagner o surpreendeu tanto quanto qualquer pessoa. Ele desenvolveu o vinho para agarrar uma onda de entusiasmo por Pinot Noir na América mainstream. Mas ele também tirou o máximo proveito dessa onda, fazendo um vinho excelente a um bom preço e mantendo a qualidade à medida que crescia ao construir relacionamentos com produtores de videira em toda a Califórnia.

Wagner anunciou hoje que concordou em vender o rótulo de rápido crescimento para a gigante de bebidas Constellation Brands por US $ 315 milhões . O negócio deve ser fechado em agosto.



Wagner, 33, começou a desenvolver a Meiomi em 2006, enquanto ainda trabalhava como enólogo na Caymus, a vinícola chefiada por seu pai, Chuck, e fundada por seu avô Charlie. Meiomi cresceu a partir de Belle Glos, um pequeno projeto Pinot Noir em homenagem a sua avó, Lorna Belle Glos, que se concentrava em Pinot Noirs designados por vinhedos.

Os Wagners transformaram Belle Glos em uma marca independente após o filme de 2004 Lateralmente , um sucesso de bilheteria inesperado que ajudou a desencadear um boom nas vendas de Pinot Noir em um momento em que apenas os amantes de vinho sérios estavam familiarizados com a uva. “Ninguém se importava com Pinot Noir [antes Lateralmente ], ”Wagner, 33, disse em uma entrevista ao Wine Spectator Quarta-feira. “Depois de seu lançamento, todas as apostas estavam canceladas e você não conseguia fazer Pinot suficiente. [Isso] mudou a dinâmica da indústria para a Pinot Noir. ”

De repente, a uva estava em grande demanda. Mas quando a recessão atingiu, Wagner criou um vinho de preço mais baixo proveniente de vários vinhedos, na esperança de chamar mais atenção para Belle Glos. Meiomi é uma palavra indígena Wappo para 'litoral', de acordo com Wagner. Os Wappos eram indígenas que viviam no que hoje é Napa antes da chegada dos espanhóis.



Inicialmente, Meiomi fazia parte da linha Belle Glos, mas conforme o vinho ganhou popularidade, Wagner precisou de mais fontes de uva e separou a Meiomi em sua própria marca, obtendo uvas de vinhedos costeiros nos condados de Santa Bárbara, Monterey e Sonoma.

Em 2010, Meiomi vendeu 90.000 caixas. No ano passado, atingiu 550.000 caixas, e Wagner diz que a marca, que é vendida por cerca de US $ 25 a garrafa, está a caminho de vender mais de 700.000 caixas em 2015. Meiomi é cerca de 97 por cento Pinot Noir, com pequenas quantidades de outras uvas, incluindo Riesling, Gewurztraminer, Chardonnay e Grenache, dependendo do vinho.

Como Caymus Cabernet, Meiomi alcançou um alto nível de qualidade e consistência. A chave para seu sucesso, disse Wagner, foi encontrar os melhores vinhedos. “Há uma luta constante para manter a consistência nesse alto nível”, disse Wagner. “Se você não tiver consistência, não poderá conquistar os corações dos amantes do vinho.”



Wagner credita as conexões pessoais que desenvolveu com produtores que respeitam o negócio de vinhos de sua família. “Como qualquer coisa na indústria do vinho, tudo se resume aos relacionamentos”, disse ele. “Quando as pessoas ouvem sobre o que estamos fazendo e como fazemos, a notícia se espalha. Os produtores estão interessados. Estamos pagando muito ”, acrescentou ele, na faixa de US $ 2.800 a US $ 3.500 a tonelada,“ e pagamos dentro do prazo ”.

Cada uma das denominações costeiras adiciona algo à mistura de Meiomi, mas claramente Monterey “oferece o melhor retorno para o investimento”. Por se tratar de uma área isolada e não uma meca turística, menos vinicultores têm se concentrado em seus vinhedos.

Como parte do acordo com a Constellation, Wagner permanecerá associado à Meiomi pelas próximas duas safras, e ele espera que a marca continue a crescer, enquanto a qualidade da uva permanecer alta e as instalações de produção disponíveis.

Embora tenha sido difícil se separar de Meiomi, a venda criará muitas oportunidades para a empresa de Wagner, Copper Cane Wines & Provisions, uma empresa de vinhos e produtos de luxo com sede em Napa. “Este negócio está fora do normal para mim”, disse ele. “Não atuamos na construção e venda de marcas.”

A Copper Cane foi fundada por Joe Wagner por meio da generosidade e do apoio de seu pai, Chuck. Embora o crescimento de Meiomi e o foco de Joe em sua própria empresa às vezes prejudiquem as relações com seu pai, 'estamos na mesma página', disse Joe. Entre Chuck e seus três filhos, os Wagners também possuem Caymus, Conundrum, Mer Soleil e Emmolo.

Joe espera que Copper Cane forneça uma base semelhante para seus próprios filhos. Ele tem seis deles, com idades entre 18 meses e nove.