Relatório Vintage 2013: Califórnia

Colheita. Para os enólogos, nenhuma outra palavra é carregada de tanto potencial e expectativa. Depois de uma longa temporada de cultivo de trabalho interminável nos vinhedos, é hora de ver o que a natureza oferece. Na Costa Oeste em 2013, a maioria dos produtores de vinho está relatando um ótimo ano, um gêmeo do promissor 2012. Em muitas partes da Europa, no entanto, é mais um ano de condições desafiadoras e baixos rendimentos.

No primeiro de cinco relatórios de safra de 2013, os vinicultores da Califórnia em toda a costa estão comemorando um longo e ensolarado ano. Depois da alta qualidade e altos rendimentos do ano passado, 2013 oferece mais do mesmo. A única preocupação persistente são as condições de seca persistente que podem significar problemas no futuro. Quanto à qualidade final da garrafa, é muito cedo para saber, mas aqui vai uma espiada.




Anderson Valley
Napa Valley
Paso Robles
Santa Bárbara
Montanhas de Santa Cruz
Sonoma

Anderson Valley

As boas notícias: 2013 foi quase uma estação ideal, com temperaturas moderadas e sem chuva ou extremos de calor.

As más notícias: Os níveis de acidez em alguns vinhos foram elevados, exigindo cuidados especiais.

Seleção iniciada: 20 de agosto



Uvas promissoras: Pinot Noir, Gewürztraminer

Análise: “Foi uma daquelas safras raras em que qualquer reclamação soa ingrata ou minuciosa”, disse o enólogo Michael Fay do Goldeneye. A maioria de seus colegas em Anderson Valley do condado de Mendocino concorda - 2013 foi um ano ideal.

A estação de cultivo começou cedo e permaneceu cerca de duas semanas à frente da maioria dos anos anteriores durante todo o verão. A água para irrigação ficou escassa depois de uma primavera seca, mas isso desencadeou poucos problemas e duas pequenas chuvas em setembro causaram poucas dores de cabeça. Os produtores de Pinot tiveram o luxo de permitir que as uvas pendurassem e atingissem a maturidade ideal. “Houve alguma acidez forte na colheita, o que não é necessariamente uma coisa ruim, mas certamente algo para trabalhar enquanto os vinhos vão passando fermentação malolática e envelhecimento ”, disse o enólogo Navarro Jim Klein. Nada que valha a pena reclamar, com certeza.



—Tim Fish

Napa Valley

As boas notícias: Uma estação ideal - condições secas e um verão longo e ensolarado.

As más notícias: Os níveis de açúcar dispararam, mas os produtores pacientes conseguiram produzir frutas balanceadas.

Seleção iniciada: 9 de agosto

Uvas promissoras: Cabernet Sauvignon brilhou mais, mas tudo se destacou, dos tintos aos brancos.

Análise: A avaliação das colheitas é um processo que se estende desde a colheita real, às fermentações, ao envelhecimento em barris e, em seguida, à seleção - separando os melhores lotes dos menores. Mas até agora, os vinicultores de Napa Valley são unânimes em seu entusiasmo pela colheita de 2013 recém-concluída, um ano de seca e digno, se não superior, sucessor de 2012.

Josh Wadaman, enólogo em Lewis, descreveu uma colheita precoce, sem intercorrências, marcada por clima quente e sem ameaça de chuva. “O desafio de 2013 era ser paciente e pesar a busca do amadurecimento versus a realidade de açúcares cada vez mais altos.” Em essência, ele disse, “o vintage '13 quebrou o pensamento convencional e certamente nosso planejamento convencional, mas acho que veremos vinhos com grande personalidade como resultado”. Nesta fase, com palatos médios ricos e taninos musculosos, “os vinhos parecem maiores e mais concentrados do que em 2012.”

Laurie Hook, enóloga da Beringer Vineyards, disse que 2013 teve muitas surpresas, mesmo que a qualidade seja muito alta. “Tínhamos muito Cabernet de montanha pronto antes de nosso Cabernet [no] vale [chão]”, disse ela. “Cabernet Franc na montanha Howell, geralmente a última fruta que colhemos, estava pronto antes do Merlot de amadurecimento precoce no mesmo rancho, e vários blocos realmente se superaram.”

A colheita foi a primeira em mais de 25 anos, disse Hook, de 9 de agosto a 22 de outubro. “A qualidade em geral foi excelente. Os brancos são brilhantes, vibrantes e equilibrados. O verão indiano proporcionou um clima ideal para terminar a colheita, permitindo-nos escolher cada bloco em níveis de sabor de pico e maturidade fenólica . A cor nas castas tintas era exagerada e a época permitia-nos combiná-la com ricos taninos maduros, resultando em tintos grandes com muita opulência e complexidade. ”

“A fruta estava incrivelmente limpa”, disse Jeff Ames, enólogo da Rudius and Tor. 'A fruta limpa permitiu mais algumas fermentações de cluster inteiro nos vinhos à base de Syrah, Grenache e Mourvèdre, que eu sempre gosto para as especiarias. ”

Os produtores de vinho são divididos em qual das duas safras anteriores é superior. “Prefiro a qualidade [de 2013] a 2012”, disse Aaron Pott da Pott Vinhos. “Os vinhos são mais densos e ricos e os taninos estão mais maduros. É mais uma colheita abundante no estilo ‘Califórnia’, com abundância e densidade abundantes. ”

“Para 2013, posso dizer honestamente que foi a melhor matéria-prima que já vi”, disse Thomas Brown, proprietário da Rivers Marie e enólogo consultor de várias vinícolas importantes. 'Dado o quão cooperativo o clima era, você poderia basicamente conseguir qualquer coisa que desejasse com as uvas este ano. ”

—James Arbor

teor de álcool do vinho zinfandel branco
Fotografia de Brent Winebrenner

Colhendo Chardonnay no Condado de Santa Bárbara para os vinhedos de Lincourt.

Paso Robles

As boas notícias: Ano inicial e seco com baixos rendimentos

As más notícias: Os rendimentos foram baixos por causa de outro ano de seca.

Seleção iniciada: 28 de agosto

Uvas promissoras: Grenache, Mourvèdre, Syrah e Cabernet Sauvignon

Uvas desafiadoras: Zinfandel, Roussanne

Análise: “A colheita de 2013 parece que vai ser um clássico em Paso Robles”, disse Jason Haas, da Tablas Creek, e muitos vinicultores concordaram com esse sentimento.

A estação de cultivo correu bem, sem picos de calor ou períodos de frio. “Não há grandes altos e baixos nesta temporada de cultivo”, relatou Jordan Fiorentini da Epoch. Mas foi um ano seco, com baixos rendimentos e pequenos frutos. O ano seco também significou uma colheita precoce - a primeira já registrada para alguns produtores. Disse Daniel Daou dos Vinhedos Daou: “A falta de precipitação causou brotamento acontecer três semanas no início deste ano. ”

Não foi apenas uma colheita precoce, foi uma colheita rápida. “Em cada ponto do marcador - floração, pintar , primeira escolha, última escolha - estávamos à frente de [2012] ”, disse Haas. Esses primeiros marcadores deram sinais mistos a alguns vinicultores. Scott Hawley, de Torrin, disse que os produtores de vinho precisam ser pacientes. “Os açúcares dispararam cedo e podem ter possivelmente convencido alguns a escolher muito cedo. Aqueles que conseguiram resistir até a maturidade deveriam ser recompensados ​​com alguns vinhos excelentes, com textura e peso suficientes para equilibrar os álcoois. ”

Os rendimentos caíram cerca de 20 por cento para muitos vinicultores, adicionando intensidade às uvas. “Os vinhos apresentam um complexo saboroso com taninos totalmente maduros. Quando as equipes de seu vinhedo, adega ou escritório estão [inconscientemente] comendo as uvas sem parar enquanto estão colhendo ou separando, isso é um bom sinal ”, disse Matt Trevisan de Linne Calodo.

Embora o veredicto de 2013 seja bom, os produtores de vinho estão preocupados com a seca, que já está em seu terceiro ano. O enólogo de Eberle, Ben Mayo, apontou que há acúmulo de sal no solo por causa da falta de chuva. “A disponibilidade de água continuará a transformar as práticas agrícolas, porque quando você não tem água, você perde a opção de tonelagem e só pode buscar a qualidade”, disse Trevisan.

—MaryAnn Worobiec

Fotografia de Brent Winebrenner

Pinot Noir está pronto para sair da videira na Foley Estates Vineyard & Winery em Santa Rita Hills.

Santa Bárbara

As boas notícias: Segundo ano de condições de crescimento quase ideais

As más notícias: Outra grande colheita e mais um ano de seca

Seleção iniciada: 14 de agosto

Uvas promissoras: Grenache, Mourvèdre, Pinot Noir

Uvas desafiadoras: Syrah

Análise: A safra de 2013 parece que vai ficar ótima no condado de Santa Bárbara. Após um inverno seco, houve início da brotação e uma grande frutificação. Os produtores de vinho viram muitos cachos soltos com pequenos frutos silvestres. Alguns vinicultores diluíram as frutas em até 60%. A estação de cultivo foi uniforme e quente, resultando em um outono moderado e seco.

“Foi uma colheita quase perfeita”, relatou Craig Jaffurs da Jaffurs Wine Cellars. Mas muitos vinicultores estão felizes com o fim da colheita acelerada - o que normalmente leva três meses, leva cerca de sete semanas. Vintner Jennifer Tensley disse que a colheita rápida e os rendimentos acima da média criaram desafios logísticos para as vinícolas encontrarem tanques e espaço de armazenamento suficientes. “O fluxo das uvas era quase constante”, disse Tensley. “Demorou muitas horas de trabalho duro para ficar por dentro de todas as frutas que chegavam. Esta foi uma das únicas vezes em que começamos a colher Syrah e Pinot Noir ao mesmo tempo.”

Até agora os vinhos impressionam pelo seu poder, concentração, cores escuras profundas nos tintos e brancos brilhantes e saborosos. “Os vinhos jovens em barrica mostram grande riqueza, profundidade e equilíbrio, mesmo na infância”, disse Wes Hagen, da Clos Pepe.

A preocupação em Santa Bárbara é com a seca. “Recebemos menos de 10 centímetros de chuva em todo o ano de 2013”, disse Brandon Sparks-Gillis, da Dragonette. “A falta de chuva pode realmente ter tido implicações positivas na qualidade da safra de 2013, mas certamente poderíamos usar as chuvas de inverno para recarregar nossos aquíferos e limpar nossos solos.”

—M.W.

Fotografia de Chris Leschinsky

Um trabalhador carrega uma lixeira cheia para um trator que está esperando na Vinícola Summerwood em Paso Robles.

Montanhas de Santa Cruz

As boas notícias: A região muitas vezes luta com baixos rendimentos, mas 2013 marca o segundo ano consecutivo com grande produção graças ao bom tempo.

As más notícias: Um inverno seco afetou os solos, estressando algumas variedades, levando ao rápido acúmulo de açúcar.

Seleção iniciada: 18 de agosto para Pinot Noir e Chardonnay

Uvas promissoras: Pinot Noir, Chardonnay, Merlot e Cabernet Sauvignon

Análise: Santa Cruz costuma ser um conto de duas safras: como a região tem dois microclimas diversos, o lado quente do leste e o lado mais frio do litoral oeste, uma variedade de uvas cresce na região. Mas, no geral, parecia não haver reclamações de vinicultores de nenhum dos lados.

“A safra estava quase certa”, disse Marty Mathis, enólogo de Kathryn Kennedy, cujo foco está nas variedades de Bordeaux na parte montanhosa do leste da região. Se ele teve uma reclamação, foi a respeito da falta de umidade do solo na primavera, 'O estresse extremo da videira e os altos níveis de açúcar antes da maturação completa darão aos vinhos um estilo chamativo e com alto teor de álcool'

Kevin Harvey, da Rhys Vineyards, na costa, disse que o clima ameno no início da colheita facilitou a colheita de Pinot Noir e Chardonnay em maturação ideal. “Como em 2012, a qualidade era extremamente alta e as frutas estavam em perfeitas condições, exigindo uma classificação mínima”, disse Harvey. “2013 vai competir com 2012 como a melhor safra recente nas montanhas de Santa Cruz.” No geral, não houve chuva ou calor significativo, permitindo aos vinicultores escolher a data de colheita com base em seu estilo de vinificação.

—Aaron Romano

Fotografia de Chris Leschinsky

Um membro da equipe da vinícola inspeciona cachos inteiros enquanto um colega esmaga uvas à moda antiga em Paso Robles.

Sonoma

As boas notícias: Uma estação de crescimento longa e moderada ofereceu boa qualidade e quantidade.

As más notícias: Muito de uma coisa boa - safra grande significava que o espaço era um prêmio em muitas vinícolas.

Seleção iniciada: 11 de agosto

Uvas promissoras: Pinot Noir, Zinfandel e Syrah

Análise: Entre as várias denominações de Sonoma, a temporada de 2013 começou cedo e correu cedo até a colheita. “Vimos a floração uniforme, o pimento e o amadurecimento muito uniforme para Pinot Noir e Chardonnay”, disse o enólogo da Benovia Mike Sullivan. O mesmo acontecia com a maioria das variedades, incluindo Cabernet Sauvignon, Merlot e Sauvignon Blanc.

Embora o verão oferecesse muito sol, as temperaturas raramente aumentavam acima de meados dos anos 90. E, exceto por alguns chuviscos, as chuvas do início do outono, que afetaram tantas colheitas recentes, nunca chegaram. “O único desafio que tivemos foi encontrar espaço suficiente para colocar todo aquele bom vinho”, disse o enólogo de Porter Creek, Alex Davis.

—T.F.

Fotografia de Brent Winebrenner

Degustação das uvas em Brecon Estate em Paso Robles enquanto as equipes se preparam para a colheita.